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Ce que Martin Luther peut nous apprendre sur le bitcoin

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Ce que Martin Luther peut nous apprendre sur le bitcoin

Écrit par Max Gulker via l'Institut américain de recherche économique,

Bitcoin et ses principaux concurrents en matière de crypto-monnaie connaissent des difficultés depuis le début de 2018 et la tension entre les investisseurs et les enthousiastes s’aggrave. Bitcoin maximalistes, qui croient que la toute première application de blockchain est la seule de valeur, condamner avec colère ceux qui envisagent un processus concurrentiel alimentant l'adoption de la crypto-monnaie. D'autres voient dans les conflits entre mineurs qui ont défini l'année 2017 un moment où le rêve est mort.

Mais quelque peu contre-intuitivement, si blockchain et le concept de crypto-monnaies ont vraiment un potentiel de changement mondial, nous devrions toujours avoir très peu d’idée sur la façon de l’utiliser. Blockchain est un technologie de base, utile principalement pour les applications (comme Bitcoin) conçues pour s’exécuter par dessus. Comme l'a illustré le crash de la bulle Internet, le processus de découverte des applications souhaitées par les utilisateurs peut s'avérer pénible. Mais l’histoire montre que le chemin qui mène de la technologie fondamentale aux applications qui changent le monde peut encore être beaucoup plus cahoteux.

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Dans les années 1440, Johannes Gutenberg développa une presse à imprimer capable de produire en masse des livres. bien que les gens sachent que cela allait être énorme, il a fallu presque un siècle pour répondre aux questions de savoir pourquoi et comment. Ce processus nécessite non seulement une expérimentation sur le marché, mais également un catalyseur sous l’une des plus grandes perturbations sociales de l’histoire.

Le salut de l'impression

Dans son livre Marque LutherL’historien Andrew Pettegree jette un regard fascinant sur le rôle que la Réforme protestante, en particulier son fondateur Martin Luther, et sa ville de Wittenberg ont joué dans l’essor des livres tels que nous les connaissons. Ces événements se sont combinés au moment opportun, car l’imprimerie venait de subir l’éclatement d’une bulle.

Après son lancement initial, les presses à imprimer sont devenues le produit incontournable de la noblesse aisée de l’Europe. En quelques décennies (à la vitesse de l'éclair par rapport aux normes de l'époque), il y avait plus de 200 presses à imprimer dispersées à travers l'Europe. Mais quoi alors? Pour notre sensibilité moderne, pratiquement indissociable des livres et du mot imprimé, cette question semble absurde.

L'un des éléments clés manquants était la compréhension de l'économie du mot imprimé. Les riches possédaient beaucoup de livres, mais leur création pendant des siècles avait été une transaction individuelle entre un collectionneur et un scribe. Ni le grand public, de plus en plus alphabète, ni les entrepreneurs à l'origine des premières presses à imprimer n'ont eu l'idée d'acheter un livre, de rentrer chez lui et de le lire.

Comme les chemins de fer et Internet plusieurs siècles plus tard, la bulle a éclaté. La noblesse qui fournit la capitale a perdu tout intérêt et plus de la moitié des presses européennes ont été fermées. Et même parmi les survivants, ce n’était que 12 presses dans les grandes villes qui réalisaient la grande majorité des impressions antérieures à la Réforme.

L’impression au cours de ces premières années a commencé à prospérer non pas en perturbant l’ordre ancien, mais en le servant. Ils imprimaient des livres qui étaient ensuite richement illustrés à la main, ce qui rendait la production de livres de luxe plus efficace. Et, dans ces centres urbains, des projets bien plus mondains réalisés pour des églises et des États, tels que des tracts d’information et, ironiquement, des indulgences, étaient d’une importance particulière.

Un élément clé de la théologie renégate de Luther, à ses débuts, a été communiqué aux gens ordinaires dans leur propre langue. Pettegree montre comment cela a poussé l'industrie de l'édition à faire un pas important vers ce que nous connaissons aujourd'hui. Luther est devenu le premier auteur à succès, publiant des livres, des pamphlets et sa traduction de la Bible en allemand.

Jusque-là, il était de coutume de ne pas inscrire l'auteur du livre sur la couverture ou la page de couverture à moins que ce ne soit une figure vénérée de l'Antiquité. Mais Luther, ses associés théologiques et l’industrie florissante de l’édition de Wittenberg comprirent de manière perceptive le concept d’image de marque. En plus du nom de Luther, ils ont développé un regard spécifique sur plusieurs titres qui deviendraient familiers et se distingueraient des autres dans un stand ordinaire.

Histoire minimalistes

Avance rapide jusqu'à aujourd'hui et nous nous attendons à juste titre à ce que le changement se produise plus rapidement qu'à la Renaissance. Mais nous avons encore besoin de marchés pour nous apprendre à utiliser de nouvelles technologies. Les maximalistes de Bitcoin qui vantent souvent les marchés libres commencent à ressembler beaucoup aux planificateurs centraux en affirmant que le Bitcoin est et doit être la seule utilisation de la technologie de la blockchain et le seul argent utilisé dans le monde. Bitcoin étant la première application de la technologie blockchain, introduite à ses côtés, les maximalistes n’ont pas d’histoire de leur côté.

L’autre question que le livre de Pettegree laisse aux observateurs de la technologie aujourd’hui est celle d’un catalyseur. De nombreux partisans du Bitcoin, du sensible au maximaliste, sont des libertaires qui voudraient voir un grand changement similaire dans la société. Mais le fait est qu’en 2019, la grande majorité des gens ne partagent pas ce point de vue et n’ont aucun problème avec l’argent fiduciaire de leur gouvernement.

Si, pour une raison quelconque, l’opinion publique évolue de manière progressive ou sismique vers une vision libertaire, les crypto-monnaies pourraient avoir un catalyseur similaire. Mais au lieu de Bitcoin, du moins tel que nous le connaissons, une réforme de type libertaire alimenterait l’innovation pour créer la ou les devises privées les plus utiles pour un avenir que nous ne pouvons pas prédire. Plutôt que de protéger un champion présélectionné, nous devrions tous être des maximalistes de la concurrence et de l'innovation.



Article traduit depuis Article Original

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