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«  Colonialisme '' et revendications cryptographiques: pourquoi l'extension de nom de domaine .io fait face à un avenir incertain

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«  Colonialisme '' et revendications cryptographiques: pourquoi l'extension de nom de domaine .io fait face à un avenir incertain

Bernard Nourrice avait 5 ans lorsque le bateau est arrivé. Comme les autres, sa famille s'est fait dire à bref délai qu'ils allaient abandonner leur vie sur l'île de Diego Garcia, au milieu de l'océan Indien. Chaque famille a été autorisée à emballer rapidement une valise et un matelas. «La marine britannique nous a conduits à la jetée. Lorsque nous sommes montés à bord du bateau, ils ont attendu la nuit », se souvient-il. Partageant le bateau avec un cochon, un âne et un poulet, ils ont mis le cap sur les Seychelles, à plus de mille milles à l'ouest.

C'était en 1973, et les occupants du bateau étaient les derniers des quelque 1800 personnes à être expulsés des îles Chagos dans le cadre d'une campagne de déportation forcée de cinq ans perpétrée par le Royaume-Uni, qui revendiquait la propriété des îles depuis deux siècles – et lequel refuse d'y renoncer, malgré une demande des Nations Unies de décoloniser le territoire.

Situé à peu près à mi-chemin entre l'Afrique de l'Est et l'Indonésie, l'archipel tropical est stratégiquement utile. Les Britanniques avaient déjà commencé à louer Diego Garcia – à 10 miles carrés, la plus grande des 1 000 îles et plus – à l'armée américaine au milieu des années 60. Maintenant, pour satisfaire les termes de l'accord, le Royaume-Uni débarrassait les îles Chagos de ses habitants, rejeté à l'époque par le diplomate britannique Denis Greenhill comme «quelques Tarzans ou Man Fridays».

Près d'un demi-siècle plus tard, le Chagossiens—Avec les agents de santé Nourrice et Solomon Prosper agissant en tant que leurs représentants — tentent de récupérer leur maison, ainsi que ce qui est sans doute sa ressource la plus lucrative: l'extension d'adresse Web «.io», largement utilisée par les startups technologiques en raison de sa «entrée sortie»Connotations.

Le domaine de premier niveau de code de pays (ccTLD) signifie en fait «océan Indien», et il se réfère spécifiquement au territoire britannique de l'océan Indien, ou BIOT. C’est l’archipel des Chagos.

Carte de l'archipel des Chagos

En juillet, les Chagossiens ont soumis une réclamation à la Commission africaine des droits de l'homme et des peuples, demandant une déclaration pour dire qu'ils sont les propriétaires légitimes de .io – une propriété numérique de 50 millions de dollars qui, selon eux, est en proie à la criminalité des escrocs de crypto-monnaie et des blanchisseurs d'argent.

«Les Chagossiens ne reçoivent aucun revenu de l'une de ces activités coloniales et n'ont aucune contribution significative à leur gestion», lit-on dans la déclaration. «Le (Royaume-Uni) et son administration BIOT ont non seulement volé l'intégralité de l'archipel des Chagos et tout ce qui se trouve sur, sous et au-dessus, mais se livrent également à une exploitation virtuelle et numérique et tolèrent même une criminalité massive afin de générer des revenus.»

Certains consultants techniques et les experts juridiques suggèrent que, si le Royaume-Uni abandonnait la propriété de .io, l'extension pourrait finir par être à la retraite. Ce serait un coup dur pour les milliers d'entreprises qui l'utilisent, notamment la société de réservation de sièges Seats.io et l'outil de gestion de projet Plan.io. (Même le sénateur américain Marco Rubio a utilisé une adresse .io, rub.io, lors de sa candidature à la présidentielle de 2016.)

Mais s'ils réalisent leur souhait, les Chagossiens espèrent que ce sera la première étape sur la voie de la récupération de ce qu'ils considèrent comme leur atout. Il y a quelques semaines, Nourrice et Prosper aussi a poursuivi l'armée américaine pour des dommages pouvant aller jusqu'à 100 000 dollars par insulaire, que leur avocat a décrit comme «seulement une petite fraction de l'arriéré de loyer» pour l'installation américaine de Diego Garcia, une base de bombardiers cruciale (et vecteur de rendu) dans la guerre contre le terrorisme.

«Les propriétaires originaux du terrain ont besoin de quelque chose pour cela», dit Prosper, qui est actuellement au chômage en raison d'un accident du travail. "C'est notre propriété."

Territoire contesté

Les îles Chagos ont été initialement colonisées par les Français dans le 18e siècle comme site de plantations de cocotiers. Le Royaume-Uni a pris le contrôle en 1814, après la défaite de Napoléon, et a fini par virer les îles sur une autre colonie britannique, Maurice, située à plus de 1300 milles au sud-ouest.

Le peuple chagossien descend en grande partie des esclaves africains qui ont été amenés au début du 19e siècle du Mozambique et de Madagascar, pour travailler les plantations.

Au milieu du XXe siècle, l'Empire britannique s'effondrait et ses colonies africaines se préparaient à l'indépendance. Mais quelques années avant que Maurice n'obtienne sa souveraineté en 1968, les Britanniques – qui étaient déjà secrètement en pourparlers avec l'armée américaine – ont acheté les îles Chagos à Maurice pour 3 millions de livres (environ 72 milliards de dollars aujourd'hui). Les îles sont devenues BIOT, et leurs habitants étaient largué, appauvris, à Maurice et aux Seychelles.

Certains, comme Nourrice, ont été emmenés directement aux Seychelles. Prosper, à l'époque un bébé, était l'un de ceux qui ont été emmenés pour la première fois de Diego Garcia vers le plus petit atoll de Peros Banhos des îles Chagos, en 1971.

«Ils nous ont quittés pendant deux ans», dit Prosper. «Un seul bateau est arrivé au milieu de 1972, ce qui a provoqué beaucoup de maladies, de diarrhée et de vomissements. Deux personnes sont mortes… Nous avons survécu deux ans sans aucune aide extérieure. En août 1973, ils ont expulsé tout le monde des Chagos vers les Seychelles.

Cependant, à la fin des années 1970, le gouvernement mauricien affirmait qu'il n'avait «pas eu le choix» de trancher les îles Chagos, et il a commencé à faire campagne pour la propriété de l'archipel. Un différend juridique de longue date a commencé, aboutissant à un avis non contraignant de la Cour internationale de Justice (CIJ), produit en février 2019 à la demande de l'Assemblée générale des Nations Unies.

«Le Royaume-Uni est dans l'obligation de mettre fin le plus rapidement possible à son administration de l'archipel des Chagos», a estimé la CIJ, à la quasi-unanimité. En mai 2019, sur la base de l'avis de la CIJ, l'Assemblée générale des Nations Unies exigé que le Royaume-Uni «retire sans condition son administration coloniale de la région dans les six mois».

«Parce que le détachement de l'archipel des Chagos n'était pas basé sur l'expression libre et authentique de la volonté du peuple mauricien, la décolonisation de Maurice n'a pas été légalement achevée», Résolution de l’Assemblée générale lis.

Au cours des audiences de la CIJ, le Royaume-Uni a déclaré qu'il «admettait pleinement que la manière dont les Chagossiens ont été expulsés de l'archipel des Chagos, et la manière dont ils ont été traités par la suite, était honteuse et erronée, et il regrette profondément ce fait.

Mais il a refusé d'abandonner les îles. Neuf mois après la date limite de l'ONU, le gouvernement britannique insiste sur le fait qu'il ne cédera le BIOT à Maurice que lorsqu'il ne sera plus nécessaire à des «fins de défense».

Mais qu'en est-il de .io?

Atout virtuel

Le ccTLD .io a été créé en 1997. Les domaines de premier niveau de code de pays sont généralement censés être utilisés par les entreprises ou les résidents du pays concerné – de pour l'Allemagne, .cn pour la Chine, etc. – mais seuls les militaires américains et Les responsables du gouvernement britannique vivent sur BIOT, et seulement temporairement à cela.

Ainsi .io est devenu l'une des extensions les plus populaires pour les présences en ligne des startups technologiques et des opérations de crypto-monnaie. Plus de 270000 Les sites Web .io ont été enregistrés. Selon l’affirmation des Chagossiens, les enregistrements de domaine .io entraînent des frais de 10 millions de dollars chaque année, et le ccTLD a une valeur globale d’environ 50 millions de dollars.

Le gouvernement britannique ne gère pas lui-même l'enregistrement des domaines .io. Au lieu de cela, il a confié cette tâche à une société appelée Internet Computer Bureau (ICB), qui était jusqu'à il y a quelques années dirigée par un entrepreneur britannique nommé Paul Kane.

Les termes de l'accord restent secrets, mais en 2014 Kane m'a dit qu'une partie du produit du .io est allée au gouvernement britannique, pour être déposée dans un compte pour l'administration des îles Chagos. Répondant à une question parlementaire subséquente cette année-là Lord Avebury, un défenseur libéral des droits civiques, le le gouvernement a dit qu'elle n'avait pas de tels plans, car elle ne recevait aucun revenu d'ICB.

Kane n'a pas répondu à une demande d'interview pour cet article. Le ministère des Affaires étrangères et du Commonwealth du Royaume-Uni a refusé de commenter la revendication des Chagossiens sur l'extension de domaine et a de nouveau nié que le gouvernement britannique reçoive un produit .io.

En 2017, Kane a vendu ICB à Afilias, un registre américain qui gère également les domaines .info et .mobi, pour un a rapporté 70 millions de dollars. Les droits d’administration de .io ont toujours été un atout majeur pour ICB – les autres ccTLD de son portefeuille sont .sh (Sainte-Hélène) et .ac (île de l’Ascension), qui n’ont aucun cachet pour .io.

En février, les Chagossiens ont contacté Afilias / ICB pour tenter d’obtenir un «pourcentage équitable du prix d’acquisition» et une réduction des redevances passées, et de placer un Chagossien au conseil d’ICB, mais ils ont été repoussés.

Afilias / ICB affirme que le différend sur la propriété de .io est une question géopolitique qui «échappe à notre contrôle ou à notre implication».

«ICB n'a pas participé à la création du territoire britannique de l'océan Indien ou au traitement de ses résidents de l'époque dans les années 1960. L’ICB n’est pas non plus partie à la (réclamation de la Commission africaine des Chagossiens) ou à tout autre différend concernant la propriété du territoire », a déclaré la société. Fortune dans une déclaration envoyée par e-mail.

Bien que les Chagossiens aient jusqu'à présent eu peu de chance dans leur quête de .io, certains dans le monde de la technologie ont été sensibles à leur sort.

Le projet Diagrams.net, qui fournit un logiciel de création de diagrammes, était jusqu'à plus tôt cette année connu sous le nom de Draw.io; il a cessé d'utiliser l'extension .io en partie à cause de ce qu'il décrit comme «une pièce merveilleuse de l'impérialisme britannique moderne». Le collectif d'hébergement GreenNet du Royaume-Uni refuse d'enregistrer les adresses .io pour ses utilisateurs. Et aux États-Unis, un groupe de startups utilisant .io lance une campagne recueillir des dons pour les groupes de soutien chagossiens.

Retraite forcée

Si le statut de propriété du BIOT change, comme le disent la CIJ et l'ONU, certains pensent que cela pourrait signifier la fin du ccTLD .io.

«Au cas où le Royaume-Uni perdrait le contrôle du territoire britannique de l'océan Indien, cela mettrait .io en péril», déclare Florian Hitzelberger, un avocat allemand spécialisé dans le droit Internet.

Hitzelberger dit que .io pourrait être soumis à une «retraite forcée» si BIOT est retiré du liste officielle mondiale des codes de pays à deux lettres. «Les domaines de premier niveau retirés sont supprimés de la racine du système de noms de domaine, ce qui signifie que tous les domaines de deuxième niveau sous eux cessent de fonctionner», dit-il. «Mais il est peu probable que cela se produise. L'Union soviétique s'est effondrée au début des années 90, mais son ccTLD .su existe toujours et n'a pas été retiré de la zone racine depuis.

Selon Michael Woller, avocat technique au sein du cabinet autrichien Schoenherr, la question de savoir si les Chagossiens devraient être propriétaires de .io, ou obtenir une réduction du prix de vente et des revenus du .io, est plus une question politique qu'une question juridique. – pour l'instant, du moins.

«S'il y avait des actes répréhensibles et si les peuples autochtones étaient expulsés à tort, on pourrait bien sûr parler de l'attribution de tous les biens associés à leur ancien territoire ou à leur territoire actuel», dit Woller. «D'un point de vue politique, c'est une revendication valable, mais vous devez trouver la base juridique en vertu du droit international – probablement en vertu du droit britannique – s'il existe une possibilité de réclamer une sorte d'indemnisation.»

Dans l'état actuel des choses, cela semble être un long plan. En 2016, le Royaume-Uni – États-Unis le contrat pour la base de Diego Garcia était renouvelé jusqu'en 2036. Tous les gouvernements britanniques depuis les années 70 ont refusé de bouger sur la question du retour des Chagos, et ce n’est que récemment qu’un grand parti britannique – le parti travailliste de gauche – a dit qu'il se conformerait avec la demande de l'ONU si elle gagnait en puissance.

Diego Garcia, un territoire britannique de l'océan Indien et la plus grande des îles de l'archipel des Chagos le 02 juillet 2013.
Diego Garcia, un territoire britannique de l'océan Indien et la plus grande des îles de l'archipel des Chagos le 02 juillet 2013.
SGS / Données Landsat de la NASA / Images Gallo Horizon Orbital / Images Gallo / Getty Images

Mais même si le Royaume-Uni se conformait, cela signifierait que les îles Chagos iraient à Maurice, pas aux Chagossiens – dont beaucoup, comme Nourrice, a quitté l'île Maurice pour le Royaume-Uni. (Quelques milliers d'insulaires chagossiens vivent maintenant au Royaume-Uni, dont beaucoup, dont Nourrice, ont obtenu la citoyenneté britannique par une loi de 2002. Quelques milliers d'autres vivent aux Seychelles, dont Prosper, qui y est retourné alors qu'il avait également obtenu la citoyenneté britannique.)

Il n’est pas clair si le gouvernement mauricien a intérêt à reprendre le ccTLD .io – il n’a pas répondu à une demande concernant ses intentions. Mais Maurice veut définitivement reprendre le contrat de base militaire avec les États-Unis, qui, espère-t-il, rapporteront des dizaines de millions de dollars de location chaque année.

Les Chagossiens ne veulent pas être perdants dans tout accord concernant leur maison. «Nous avons besoin des îles Chagos pour nous-mêmes, pour les Chagossiens, pas pour l'Angleterre ou Maurice», déclare Prosper.

«La Cour internationale de Justice, dans son avis consultatif, a conclu que la présence britannique dans l'archipel des Chagos était illégale. L'Assemblée générale des Nations Unies a ordonné au Royaume-Uni de cesser son occupation de l'archipel des Chagos (bien que la demande) soit inapplicable,»Déclare l'avocat des Chagossiens, Jonathan Levy.

«L'élan évolue quelque peu en direction des Chagossiens après 50 ans. Le moment est venu de commencer à revendiquer des droits de propriété… Sinon, vous pourriez voir un transfert à Maurice et rien de fait pour les Chagossiens. »

Réclamations cryptographiques

Peut-être sans surprise, compte tenu des antécédents de Levy dans les deux plaidoyer pour les États africains émergents et demandes de restitution pour les victimes de fraude à la crypto-monnaie, une partie importante de l’affirmation des Chagossiens par la Commission africaine .io porte sur des plaintes selon lesquelles des «entités crypto-criminelles» utilisent le domaine pour frauder autrui et aider au blanchiment d’argent.

La revendication fait référence à BitBlender, un service de «mélangeur de bitcoins» pour dissimuler les origines des transactions de crypto-monnaie qui aurait s'est arrêté peu de temps après Retrait d'Europol en 2019 de son rival Bestmixer.io. Il mentionne également divers schémas de crypto-monnaie Ponzi, tels que le tristement célèbre OneCoin. BitBlender et OneCoin ont tous deux utilisé des adresses .io qui ne fonctionnent plus.

Les Chagossiens ont mis une partie de la responsabilité à la porte d'Afilias / ICB, accusant le registre .io de choisir de ne pas vérifier la véritable identité de ceux qui enregistrent des adresses .io.

Mais Afilias / ICB insiste sur le fait qu'il ne «tolère pas l'utilisation abusive de l'espace de noms .io». En effet, la correspondance vue par Fortune indique que l'entreprise a essayé de signifier des documents judiciaires aux administrateurs de certains sites .io prétendument criminels, au nom de Levy et de ses clients, mais ne pouvait les servir que dans les bureaux des services de masquage de la vie privée que les propriétaires de sites utilisaient pour cacher leurs identités – Afilias / ICB lui-même n'a aucune idée de qui sont les propriétaires du site.

Afilias / ICB affirme avoir mis en place «diverses politiques, procédures et technologies qui visent à lutter à la fois de manière proactive et réactive contre toute activité abusive ou illégale identifiée ou notifiée» – et les experts juridiques disent que c'est tout ce que la loi exige.

Woller souligne que le Royaume-Uni, qui est toujours dans la période de transition du Brexit, applique pour le moment encore la Directive sur le commerce électronique, un élément crucial du droit européen de la technologie. Il estime qu'Afilias / ICB est admissible à la protection accordée aux «fournisseurs d'accès» en vertu de la directive – ce qui signifie qu'elle n'est pas responsable des activités criminelles se déroulant sur des sites Web accessibles via une adresse .io, à condition qu'elle agisse sur des rapports d'infractions manifestes.

"Je ne pense pas qu'ils aient une responsabilité légale pour les activités criminelles qui se déroulent sur les domaines .io", reconnaît Hitzelberger. "En général, un registre n'est pas responsable du contenu publié dans son espace de noms."

Il convient également de noter que, si .io reste un élément de dénomination accrocheur pour les entreprises de cryptographie de toutes sortes, de nombreuses activités illégales dans cet espace ont tendance à se dérouler sur le soi-disant «dark web», où les adresses se terminent par «.onion». plutôt que des extensions d'adresse Web plus familières telles que .com ou .io.

Mais que les aspects cryptographiques de la revendication des Chagossiens tiennent la route ou non, les insulaires espèrent toujours obtenir un jour .io. Comme le raconte Nourrice, la situation actuelle démontre l'exploitation de son peuple.

«.Io, c'est de l'argent qu'ils gagnent sur la tête des Chagossiens», dit-il. «Nous n'avons jamais reçu un sou en compensation.»

Plus à lire absolument couverture technologique de Fortune:

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Traduction de l’article de David Meyer : Article Original

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