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Comment écrire un livre en 4 jours – Jimmy Song

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Comment écrire un livre en 4 jours – Jimmy Song

Jimmy Song

Il y a environ un an, je parlais à quelqu'un de la difficulté de me faire écrire. Je travaillais sur un livre depuis environ 9 mois et s’est entretenu avec d’autres auteurs qui ont reconnu le même problème. Beaucoup d'auteurs trouvent que l'écriture d'un livre prend beaucoup de temps, 2 ans étant la norme. Les 14 mois que j'ai pris pour mon livre ont été relativement rapides, selon mes éditeurs.

Je me suis dit qu'il devait y avoir un meilleur moyen. Après tout, je suis programmeur et j’ai accompli des tâches plus folles et plus décourageantes en beaucoup moins de temps. Qu'est-ce qui était différent? Pourquoi écrire un livre ou plus précisément entrer dans un flux d'écrire si durement?

Le problème était la motivation. Il est facile de rester coincé dans un trou de désespoir avec une grande colline à gravir. Dans les situations où j’étais le plus à l’écart, les principaux facteurs de motivation étaient un objectif clair, un objectif clair et, plus important encore, d’autres personnes dépendant de moi. Un livre peut-il être écrit de la même manière qu'une application est prototypée? C'est-à-dire rapidement et de manière itérative comme dans un sprint de conception ou de codage? Pourriez-vous vraiment écrire un livre en une semaine ou moins?

Je suis devenu obsédé par l'idée du livre sprint et j'ai commencé à en parler à des amis. J'ai trouvé que la coordination pour créer le bon environnement est assez difficile étant donné que tout le monde a des obligations. L'idée du livre sprint devrait attendre d'être associée au bon projet digne d'une telle coordination.

Je ne m'attendais pas à ce projet. Je suis programmeur depuis longtemps et, même si je me soucie des droits de l’homme, ce n’est pas une chose à laquelle je participe activement au cours de ma carrière de plus de 20 ans. Tout a changé quand j'ai rencontré Alex Gladstein. Il m'a invité à dîner avec des gens de la Fondation des droits de l'homme qui avait un réel usage de Bitcoin, le sujet du livre que je venais d’écrire. Il se trouve que Bitcoin aide beaucoup de gens dans des pays en détresse où règnent des régimes autoritaires. J'ai beaucoup appris sur ce qu'ils faisaient et nous avons promis de rester en contact.

Alex m'a appelé peu de temps après pour me demander si je réviserais une idée de livre que lui et un co-auteur avaient. L'idée était de savoir comment Bitcoin changeait la société, en particulier dans le domaine des droits de l'homme. Cela nécessiterait nécessairement une description de Bitcoin et la raison pour laquelle un gouvernement ne pouvait pas le contrôler. Ils voulaient donc mon examen.

Ils voulaient me lancer sur cette idée, mais je voulais les lancer sur la course au livre pour voir à quel point cela pouvait fonctionner.

On pourrait penser que la plupart des gens me diraient que je suis fou de penser qu’un livre peut être écrit aussi vite, mais les réactions sont toujours le contraire. La plupart des gens pensent d'emblée qu'il est possible d'écrire un livre en une semaine. Ceci est probablement dû au fait que nous avons tous effectué des tâches herculéennes en peu de temps. Peut-être étiez-vous dans un projet de groupe à l'université ou avez-vous réussi à recréer l'ensemble de l'application en une semaine folle avant sa sortie dans une startup. Nous avons tous fait quelque chose de surhumain avec un groupe de personnes en peu de temps. Ce sont souvent certains de nos meilleurs souvenirs et moments de fierté.

À la fin, nous avons été enthousiasmés par le livre sprint de ce projet et nous avons décidé de rassembler davantage de personnes. Après quelques discussions sur qui serait bon pour le projet, nous nous sommes retrouvés avec 8 personnes pour un sprint de 4 jours en août. Nous ne savions pas du tout si ce serait assez de temps, mais nous avons décidé de tenter le coup.

Nous avons réussi à trouver un endroit où nous pourrions tous dormir, manger et travailler début août. Nous voulions éviter les distractions et travailler uniquement sur le livre. Nous avons eu beaucoup de café, une bonne quantité de nourriture et beaucoup de post-it et de stylos. Nous avions même une salle de sport, une piscine et une belle cuisine pour cuisiner.

Nous avions tous apporté nos ordinateurs portables, nous avions beaucoup d’endroits pour discuter en tête-à-tête, d’autres endroits pour travailler tranquillement et encore d’autres endroits pour discuter de tout ce qui se passait en groupe. Nous avons fait un usage libéral des services de livraison de nourriture et nous sommes relaxés tous les soirs.

En prenant exemple sur les principes de conception et de sprint de code, nous avons commencé par entrer dans l'esprit de notre public cible. Nous avons fait un exercice où nous avons chacun décrit l'audience que nous avions en tête. Nous voulions avoir une bonne idée de l'endroit où ils se trouveraient avant de lire le livre, alors nous avons fait un petit jeu de rôle pour entrer dans le personnage. Nous avons demandé à nos membres de l'auditoire hypothétiques ce qu'ils savaient de Bitcoin, quelles en étaient leurs impressions et quelles étaient leurs plus grandes questions.

Nous avons également écrit ce que leurs critiques seraient après avoir lu notre livre. Celles-ci ont ensuite servi de test d’acceptation pour notre livre. Tout ce que nous écririons plus tard devait être évalué pour savoir si cela aiderait les lecteurs à accéder à la revue que nous souhaitions.

Maintenant que nous savions où était notre public avant et après le livre, cela nous donnait une bonne idée des connaissances manquantes du lecteur. Nous avons ensuite énuméré tout ce qui était possible pour aider le lecteur à se rendre du point A au point B sur des post-it séparés. Nous les avons ensuite collés au mur et avons commencé à les organiser ensemble.

Nous nous sommes rassemblés sur le mur collant et avons commencé à organiser les idées en groupes. Il y avait des catégories évidentes à écrire, mais certaines semblaient être complètement isolées. Après une heure environ, nous avons réussi à les regrouper et à étiqueter ce qui allait devenir nos chapitres.

Nous avons mis les titres de chapitre sur de plus grands post-it et commencé à discuter de la forme de la table des matières. Quel type de flux à travers ces sujets aiderait les lecteurs? Comment pourrions-nous obtenir les commentaires que nous voulions? Ce qui a commencé comme dix chapitres ont été combinés et réduits à six chapitres dans un ordre à la fois engageant et clair.

À ce stade, nous étions à la fin du premier jour, mais nous nous sentions vraiment bien à l’endroit où nous étions. Nous savions sur quels sujets nous devions écrire (chapitres) et sur les sujets que chaque chapitre devait couvrir (poster des notes dans chaque chapitre). La seule chose qui restait étaient les mots mêmes.

Les deux jours suivants ont été étonnamment rapides. Nous avons attribué les premières ébauches et gardé une trace de qui a examiné quel chapitre sur un tableau blanc afin que tout le monde puisse voir. Tout le monde a écrit, réécrit, édité, réédité et chaque chapitre a été vu par tout le monde. La seule règle était que lorsque vous arriviez au chapitre, vous pouviez éditer, ajouter ou supprimer n'importe quoi. La mentalité que nous avions était celle de la propriété du groupe. Cette section ne correspond à aucune personne, c’est la nôtre. Nous sommes arrivés toutes les 3 à 6 heures, avons mangé ensemble, accueilli des invités qui sont passés nous voir et ont dormi quand nous pouvions.

Il y a quelque chose à dire sur le fait de travailler à proximité les uns des autres dans cet environnement. Chaque fois que quelqu'un se retrouvait coincé, il demandait des éclaircissements ou demandait à d'autres de donner son avis sur le sujet. Il n’y avait vraiment pas de place pour le blocage de l’écrivain, car nous savions que tout le monde dépendait de nous. Les premières versions de chaque chapitre ont été achevées en 6 heures environ. Chaque tour après cela a pris environ 3 heures chacun. Chacun a ajouté ses propres perspectives à chaque tour de vérification. Parfois, des sections entières seraient ajoutées. D'autres fois, il y aurait des illustrations ou des histoires ici et là, et d'autres encore amélioreraient le style.

À la fin du troisième jour, nous avions un manuscrit avec le contenu mais pas tout à fait la voix que nous voulions. Néanmoins, nous avons envoyé le livre à des amis de confiance qui correspondent au profil du public. En attendant, nous avons commencé à rendre la voix cohérente dans le livre. Nous avons constaté que le livre fonctionnait mieux en réorganisant le chapitre le plus long en une section de questions-réponses à la fin du livre.

Le dernier jour a été consacré à beaucoup de travail de montage. Poser des questions telles que: Ce concept est-il clair pour quelqu'un qui ne connaît rien du Bitcoin? Avons-nous déjà mentionné ce concept à ce moment-là dans le texte? De quelles autres illustrations avons-nous besoin?

Le processus d'examen est l'endroit où nous avons constaté que nous avions des conflits. Devrions-nous inclure cette section ou cela? De combien de détails cette section a-t-elle besoin? Il y avait beaucoup de désaccord et donc beaucoup de discussions sur ce que nous devions changer. C’est facile de voir pourquoi. Il y a eu beaucoup d'efforts qui ont parfois été supprimés et il est facile de se sentir offensé.

À la fin, nous avons revu le livre en entier, réécrit certaines parties et téléchargé le livre mis en page sur Amazon. ici.

Je peux dire avec confiance que le sprint de livre est très différent de la rédaction de livre traditionnelle. Il y avait beaucoup plus d’énergie, de créativité et d’enthousiasme à faire du sprint, au lieu du travail lent, de la peur et de l’ennui du processus normal. Bien sûr, il y avait aussi plus de conflits, de discussions et de mises au rebut, mais dans l'ensemble, le compromis en valait la peine.

J'ai été choqué par la qualité de ce que nous avons pu réaliser en si peu de temps. Je suis très fier de la façon dont le livre s'est avéré et je suis sûr que mes co-auteurs diraient la même chose. C'est peut-être un bon moment pour les nommer: Timi Ajiboye, {cryptonight}, Alex Gladstein, Lily Liu, Alex Lloyd, Alejandro Machado et Alena Vranova. Je peux dire avec confiance que ce livre nous a réunis de manière à ce qu'aucune conférence ou réunion de groupe ne le puisse.

L’essentiel semble être ce que nous avons fait le premier jour où nous nous sommes mis d’accord sur ce que nous essayions d’écrire. Cela a permis d'orienter beaucoup de nos discussions et de rendre les désaccords moins personnels.

S'il y avait quelque chose que je changerais, ce serait d'impliquer un éditeur depuis le début. Beaucoup de passages devaient être complétés et d’autres resserrés. Essayer de rendre la voix un peu plus cohérente dès le début aurait beaucoup aidé.

Cela dit, le processus de sprint a été incroyablement éclairant sur ce qui peut être fait lorsqu'un groupe est motivé. Nous avons créé un livre décrivant pourquoi Bitcoin est important dans quatre jours! Je sais par moi-même que je vais essayer plus de sprints de livres. Vous pouvez voir les résultats par vous-même ici.



Traduction de l’article de Jimmy Song : Article Original

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