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El Salvador devient le premier pays à approuver Bitcoin comme cours légal

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El Salvador devient le premier pays à approuver Bitcoin comme cours légal

El Salvador a adopté mercredi une nouvelle loi qui ferait du petit pays d’Amérique centrale le premier au monde à considérer le bitcoin comme ayant cours légal, une décision qui, selon les analystes, risque de mettre son économie à la merci des fortes fluctuations de la monnaie numérique.

La désignation permet au bitcoin, la plus grande crypto-monnaie au monde en valeur marchande, d’être utilisé pour acheter des biens et payer des impôts et des prêts bancaires. Les entreprises seraient tenues d’accepter le bitcoin pour le paiement, avec le taux de change bitcoin-dollar fixé par le marché.

La conversion de bitcoin en d’autres devises ne sera pas soumise à l’impôt sur les plus-values, selon le projet de loi de trois pages qui a été soumis mardi soir et rapidement approuvé après minuit par les législateurs du parti New Ideas du président Nayib Bukele, qui bénéficie d’une majorité qualifiée dans le 84 -membre de l’Assemblée législative.

« Bitcoiners du monde entier, le moment est venu. Nous sommes prêts. Nous avons fait notre part, maintenant la balle est de votre côté », a déclaré William Soriano, membre du parti au pouvoir et l’un des 62 législateurs qui ont voté pour le projet de loi.

Le pays d’Amérique centrale de 6,5 millions d’habitants, l’un des plus pauvres de la région, a eu du mal au fil des ans à gérer ses finances et a utilisé le dollar américain comme monnaie officielle depuis 2001.

M. Bukele, 39 ans, populiste élu en 2019 en tant qu’étranger politique au milieu du mécontentement suscité par la violence et la pauvreté, a surpris les passionnés de crypto-monnaie lorsqu’il a annoncé pour la première fois que son gouvernement prévoyait d’adopter le bitcoin ce week-end. Connu pour ses vestes en cuir noir et ses casquettes de baseball portées à l’envers, M. Bukele a une image « yeux au laser » sur son

Twitter

profile, un média social des amateurs de crypto-monnaie.

« Chaque restaurant, chaque salon de coiffure, chaque banque » devra accepter le bitcoin, a-t-il déclaré mardi soir alors que les législateurs débattaient de son projet de loi. Il a déclaré que l’utilisation du bitcoin augmenterait l’inclusion financière, car 70% des Salvadoriens n’ont pas accès aux services financiers traditionnels.

Mais l’adoption du bitcoin intervient alors que M. Bukele est confronté à des vents contraires économiques et à des tensions diplomatiques croissants avec l’administration Biden alors qu’il renforce le contrôle autoritaire du pays. M. Bukele a récemment remplacé les magistrats de la Cour constitutionnelle et le procureur général. La semaine dernière, son administration a coupé les ponts avec une commission anti-corruption mise en place par l’Organisation des États américains.

« Les projets de bitcoin sous un régime de plus en plus autocratique ne feront probablement qu’aggraver les inquiétudes concernant la corruption, le blanchiment d’argent et l’indépendance des organismes de réglementation », a écrit Siobhan Morden, responsable de la stratégie des titres à revenu fixe en Amérique latine chez Amherst Pierpont Securities, dans une note aux investisseurs sur Mercredi.

L’adoption de la crypto-monnaie pourrait également aider le pays à amortir les sanctions économiques potentielles si les relations bilatérales avec les États-Unis continuent de se détériorer, a déclaré Ricardo Castañeda, économiste principal au Central American Institute for Fiscal Studies, un groupe de réflexion.

Le Salvador est particulièrement vulnérable aux sanctions économiques américaines depuis qu’il a abandonné sa propre monnaie, le colon, il y a 20 ans. L’Équateur a adopté le dollar en 2000, et le Panama a longtemps utilisé le billet vert comme seule monnaie.

L’adoption du bitcoin recherche également d’autres sources de devises fortes pour réduire un large écart budgétaire et une dette publique croissante, tout comme l’administration Bukele engage des pourparlers avec le Fonds monétaire international pour obtenir une aide financière d’environ 1 milliard de dollars.

L’utilisation du dollar américain par le pays a assuré la stabilité macroéconomique, car les envois de fonds des Salvadoriens à l’étranger ont augmenté régulièrement pour atteindre un sommet de près de 6 milliards de dollars l’année dernière. Près de trois dollars sur 10 dans l’économie du pays proviennent des envois de fonds.

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Les législateurs du parti au pouvoir au Salvador ont voté en faveur du projet de loi Bitcoin.


Photo:

miguel lemus/EPA-EFE/Shutterstock

À part Haïti, aucun pays de l’hémisphère occidental ne dépend davantage des envois de fonds qu’El Salvador. Un Salvadorien sur quatre vit à l’étranger, principalement aux États-Unis, car l’extrême pauvreté et la violence criminelle endémique ont déclenché des migrations massives.

Mais la dollarisation a rendu le Salvador plus vulnérable aux chocs externes, comme la pandémie de Covid-19, qui a entraîné une contraction économique d’environ 9% l’année dernière.

« La dollarisation en temps de crise supprime la possibilité d’utiliser la politique monétaire pour stimuler l’activité économique », a déclaré M. Castañeda. « C’est comme manger de la nourriture chinoise avec une seule baguette. »

Avec un écart budgétaire qui s’est élargi à près de 10 % du produit intérieur brut l’année dernière, le gouvernement pourrait convertir les entrées de bitcoins lorsque le prix est élevé pour couvrir le déficit, a déclaré Manuel Orozco, expert en Amérique centrale et directeur du Center for Migration and Economic Stabilisation, un groupe de réflexion basé aux États-Unis. Mais cela pourrait aussi être extrêmement risqué pour un pays avec un déficit public important si les choses se passent dans l’autre sens, compte tenu de la volatilité du bitcoin, il ajouta. Les coussins de capital pour son système bancaire dollarisé pourraient également être épuisés.

Bien que la crypto-monnaie ait été conçue pour être un mode de paiement, elle a eu du mal à atteindre cet objectif en raison de sa forte volatilité. Les consommateurs et les entreprises sont réticents d’utiliser une devise dont la valeur pourrait fortement fluctuer de semaine en semaine. Bitcoin a clôturé à 36 405,81 $ mercredi, en baisse de près de 50% par rapport à son pic d’avril

Une grande partie de l’adoption du bitcoin à ce jour a été un investissement spéculatif, les commerçants pariant sur la hausse ou la baisse des prix. Étant donné que le bitcoin et les autres crypto-monnaies n’ont pas de fondamentaux à échanger, les prix peuvent changer rapidement en fonction du sentiment. Tweets du PDG de Tesla Inc.

Elon Musk

cette année causé des baisses et des rallyes rapides dans le bitcoin.

Pour permettre la convertibilité automatique du bitcoin en dollars américains et amortir la volatilité, l’administration Bukele mettra en place une fiducie de 150 millions de dollars auprès de la banque de développement publique Bandesal.

« Parier sur le bitcoin, c’est comme jouer à la roulette à Las Vegas », a écrit Carlos Acevedo, ancien gouverneur de la banque centrale d’El Salvador. « Qui pourrait expliquer au FMI et aux banques multilatérales si une partie de leurs prêts est perdue dans un tour de casino ? » a-t-il demandé dans une tribune publiée lundi dans le quotidien El Faro.

Les régulateurs des pays développés ont abordé les monnaies numériques avec scepticisme. Par nature, ils offrent aux utilisateurs l’anonymat, ce qui les rend attrayants pour déplacer le produit d’activités illicites. Ces risques sont plus élevés dans un pays appauvri comme le Salvador, où des gangs criminels contrôlent de vastes étendues de territoire.

Les commentaires d’Elon Musk sur des actifs tels que le bitcoin et le dogecoin ont contribué à faire grimper les prix – et à s’effondrer – au cours de la dernière année. Le WSJ explique l’influence de Musk sur les investisseurs en crypto-monnaie et pourquoi certains experts pensent que le « Dogefather » emmène les investisseurs pour un tour. Illustration photographique : Liz Ornitz

Selon George Selgin, directeur du Cato Institute, la législation adoptée par le Salvador est inhabituelle parce que le statut de cours légal détermine généralement si les impôts et autres dettes peuvent être payés au moyen d’un instrument spécifique, plutôt que d’obliger les entreprises à accepter une forme de paiement spécifique. Centre des alternatives monétaires et financières.

D’autres pays pauvres ont évoqué l’utilisation des crypto-monnaies comme moyen de se libérer de la dépendance au dollar américain, la monnaie dominante dans les transactions financières internationales.

En 2018, le Vénézuela a lancé sa propre crypto-monnaie lié à ses réserves de pétrole, le pétro, comme moyen de contourner les sanctions punitives et son offre en baisse de dollars américains. Mais le plan n’a pas réussi à gagner en pertinence mondiale car les États-Unis ont interdit l’utilisation de la monnaie, la qualifiant d’escroquerie désespérée de la part du régime vénézuélien pour collecter des fonds.

Les Bahamas ont introduit une monnaie numérique émise par le gouvernement afin de donner à plus de personnes accès aux services bancaires, un mouvement que d’autres nations cherchent à suivre.

Écrire à Caitlin Ostroff à [email protected] et Santiago Pérez à [email protected]

Corrections et amplifications
Carlos Acevedo, ancien gouverneur de la banque centrale du Salvador, a écrit une chronique d’opinion publiée lundi à El Faro. Une version antérieure de cet article indiquait à tort que la chronique avait été publiée mercredi. (Corrigé le 9 juin)

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Traduction de l’article de : Article Original

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