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Il y a de l'or (numérique) dans ces collines: le géant de la crypto DCG parie 100 millions de dollars sur l'extraction de Bitcoin en Amérique du Nord

08.28.20.DCG mining2

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Il y a de l'or (numérique) dans ces collines: le géant de la crypto DCG parie 100 millions de dollars sur l'extraction de Bitcoin en Amérique du Nord

Aux débuts du Bitcoin, les gens pouvaient exploiter la crypto-monnaie chez eux à l'aide de téléphones portables ou d'ordinateurs portables. Aujourd'hui, l'extraction de crypto ressemble beaucoup à l'extraction de l'or: elle nécessite un équipement coûteux, beaucoup de capital et le bon emplacement. Barry Silbert, un éminent entrepreneur de la cryptographie, pense qu'il a les atouts pour réussir dans cette nouvelle industrie difficile et, ce faisant, rapatrier une partie de la production de Bitcoin aux États-Unis depuis la Chine.

Jeudi, la société de Silbert, Digital Currency Group, a révélé l’existence d’une filiale appelée Fonderie qui investira 100 millions de dollars dans l'extraction de Bitcoin et d'autres crypto-monnaies en Amérique du Nord au cours des prochains mois.

Foundry, qui opère sous le radar depuis 2019, gère ses propres opérations minières et fournit également des équipements et du financement aux startups cryptographiques.

L'équipement en question, dont un exemple peut être vu dans l'image ci-dessous, est constitué de grandes banques de serveurs remplis de puces spécialisées conçues spécifiquement pour extraire diverses crypto-monnaies.

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Un éventail de serveurs de crypto-minage.
Photo: avec l'aimable autorisation de DCG

Les puces spécialisées en question sont optimisées pour effectuer des calculs d'essais et d'erreurs afin de résoudre les problèmes mathématiques aléatoires que Bitcoin et de nombreuses autres crypto-monnaies utilisent pour attribuer des récompenses à ceux qui maintiennent leurs réseaux. Dans le cas de Bitcoin, son logiciel crée un nouveau problème de mathématiques toutes les 10 minutes environ, et le paiement actuel pour en résoudre un est de 6,25 Bitcoin, d'une valeur d'environ 70 000 $ aux prix actuels.

Malgré ces paiements lucratifs, il existe peu d'opérations minières cryptographiques importantes en Amérique du Nord. Au lieu de cela, l'industrie a été dominée par des conglomérats chinois qui mettent leurs ressources en commun tout en exploitant des sources d'électricité bon marché.

Silbert, cependant, pense que l’opportunité est mûre pour les entreprises de cryptographie nord-américaines de récupérer une part importante de la puissance minière mondiale. Pour diriger l'effort, il a choisi Mike Colyer, un vétéran de GE et d'autres entreprises industrielles traditionnelles, pour devenir PDG de Foundry.

Alors que l'énergie bon marché a longtemps été la principale considération pour les mineurs de crypto, Colyer dit que d'autres facteurs deviennent de plus en plus importants. Dans le cas de Foundry, il pense que l'accès à une nouvelle génération d'équipements miniers écoénergétiques, ainsi que sa culture d'entreprise transparente – le crypto mining est une industrie notoirement opaque – l'aidera à réussir.

Mais l'accès à une électricité bon marché compte toujours beaucoup. À cette fin, Foundry lance des opérations dans des endroits où l'électricité est abordable et abondante, notamment la Géorgie, le Kentucky, la Caroline du Nord et le nord de l'État de New York. Ses sites comprennent également la Colombie-Britannique et le Québec au Canada, deux provinces dotées d'une énorme capacité hydroélectrique.

Malgré la portée des ambitions de Foundry, la société pourrait faire face à des difficultés difficiles, étant donné la façon dont d'autres entreprises récentes d'extraction de crypto en Amérique du Nord ont échoué. Les exemples incluent un plan 2018 avorté par le géant minier chinois Bitmain pour créer des centaines d'emplois miniers à Rockdale, au Texas, ce qui a rendu les responsables locaux aigris. Plus tôt cette année, une startup appelée Layer1 annoncé il a levé 50 millions de dollars pour construire une exploitation minière aux États-Unis – seulement pour faire face à de récentes accusations selon lesquelles il déformé son bilan et son équipe de direction.

«L'espace minier est jonché de carcasses d'efforts miniers ratés», reconnaît Silbert.

Selon Colyer, ces échecs surviennent souvent parce que les entreprises ne comprennent pas la nature cyclique du crypto mining, qu'il assimile aux fluctuations de prix qui se produisent sur les marchés des matières premières. Lui et Silbert affirment que le vaste réseau de contacts de DCG, ainsi que sa profonde expérience dans l’industrie de la cryptographie, permettront à Foundry de réussir là où d’autres n’ont pas réussi.

La géopolitique est un facteur qui pourrait stimuler les efforts de Foundry. Selon un porte-parole du DCG, les législateurs et les groupes politiques de Washington, D.C., s'inquiètent de la cession de la production de Bitcoin – dont l'offre en circulation vaut maintenant plus de 200 milliards de dollars – à la Chine. Ces sentiments pourraient aider Foundry à trouver un soutien pour l'extraction de crypto-monnaies parmi les responsables fédéraux et locaux, qui peuvent dans le passé se méfier de Bitcoin.

Alors que la Chine peut être un concurrent stratégique dans l'industrie de la crypto-monnaie, Foundry compte néanmoins sur Bitmain et d'autres sociétés chinoises pour fournir des équipements miniers. Silbert dit que, malgré les controverses précédentes sur Bitmain, la société est devenue plus fiable ces dernières années. Il ajoute que, à mesure que l'industrie de la cryptographie se développe, il est probable que les entreprises américaines commenceront à fabriquer du matériel minier.

En ce qui concerne les partenariats de Foundry, Silbert dit que la société a signé des accords avec des sociétés et des fabricants de crypto-mines et est en pourparlers pour faire de même avec les entreprises énergétiques et les agences gouvernementales..

Le business plan de Foundry appelle également à offrir "jalonnement" prestations de service. Cela implique la gestion des droits de vote découlant de la possession de certaines crypto-monnaies – un processus similaire au vote par procuration sur les marchés boursiers traditionnels.

Si le gambit Foundry de Silbert réussit, il renforcera davantage la position de Digital Currency Group en tant que géant du secteur. La société a trois autres filiales, dont la société de négoce Genesis, et Niveaux de gris, une entreprise qui conditionne des devises comme Bitcoin et Ethereum en actions pour le marché boursier. Au cours de la dernière année, l'offre Bitcoin de Grayscale est devenue plus populaire parmi les investisseurs milléniaux que Netflix et d'autres actions importantes.

DCG ne divulgue pas ses dossiers financiers, mais le fait qu'il finance le nouvel investissement de 100 millions de dollars à partir de son propre bilan, selon Silbert, suggère qu'il est en position de force.

Pour Colyer, Foundry n'est pas seulement une opportunité pour DCG de gagner plus d'argent. Originaire du nord de l'État de New York, il dit apprécier l'idée que des communautés comme Rochester utilisent leur approvisionnement en électricité pour attirer une nouvelle industrie et de nouveaux emplois.

«À quand remonte la dernière fois que l'ouest de New York a bénéficié d'un avantage concurrentiel?» il demande.

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Traduction de l’article de Jeff : Article Original

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