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Investir dans Octant – Andreessen Horowitz

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Investir dans Octant – Andreessen Horowitz

Hadleys octantle L'octant était l'outil dominant de la navigation maritime au XVIIIe siècle car il permettait aux marins de suivre une route précise, même en tangage et en mer ondulée. Comme la navigation, la découverte de médicaments est, à la base, exploratoire. L'objectif principal de la découverte de médicaments traditionnels est d'identifier les molécules qui ont un effet bénéfique sur la biologiel processus. Mais cela reste largement un processus d'essais et d'erreurs – et le succès dépend d'outils qui permettent de naviguer dans les eaux inconnues et imprévisibles de la complexité biologique.

Et si nous pouvions concevoir la biologie pour créer des outils qui nous guideraient vers les itinéraires les plus sûrs et les plus efficaces? Octant est pionnier dans l'utilisation de la biologie synthétique comme outil de découverte de médicaments. La biologie synthétique, la capacité de concevoir ou de programmer des cellules et des organismes, est généralement associée à la biofabrication de produits comme les carburants, les matériaux et les aliments alternatifs. Mais Octant l'a plutôt utilisé pour concevoir des lignées cellulaires humaines qui agissent comme des rapporteurs «en temps réel» pour ce qui se passe à l'intérieur de la cellule, fournissant des lectures précises et complètes des interactions complexes et des effets que les molécules de médicament ont dans une cellule vivante. En d'autres termes, si vous exposez ces cellules modifiées à un médicament, les cellules vous «disent» exactement comment le médicament l'a affecté et quelles voies ont été modulées.

Cette approche a le potentiel de créer systématiquement des cartes exhaustives de cibles médicamenteuses qui révèlent de nouveaux traitements pour nos maladies les plus intraitables. Imaginez être capable de récapituler des décennies de connaissances sur un domaine thérapeutique en seulement quelques expériences. Ou permettre à un seul chercheur de générer des ordres de grandeur de données à plus haute résolution par rapport aux approches de criblage traditionnelles. C'est le potentiel inexploité de l'utilisation de la biologie synthétique pour nous aider à découvrir de nouveaux médicaments: il nous permet d'interroger la biologie à une échelle sans précédent. Octant prévoit d'utiliser sa technologie pour lutter contre les maladies complexes et mal desservies comme les troubles neurologiques, les maladies cardiovasculaires et les conditions métaboliques comme l'obésité en s'attaquant à des cibles médicamenteuses importantes mais difficiles, appelées récepteurs couplés aux protéines G, ou GPCR. L'avenir du traitement de ces maladies courantes comprendra des médicaments qui modifient simultanément l'activité de multiples voies cellulaires, et l'approche d'Octant permettra de cibler ces maladies multifactorielles avec une précision inégalée.

Pourquoi ces outils n'existent-ils pas déjà? De nouveaux outils sont forgés par une nouvelle génération d'outils. Sean Eddy, professeur de mathématiques et de bioinformatique à Harvard inventé le terme «science anti-disciplinaire» pour décrire «la science qui précède l'organisation de nouvelles disciplines, l'étape de la frontière du Far West qui précède la loi… Les gens qui gravitent vers les frontières inexplorées ont tendance à se choisir eux-mêmes comme des gens qui n'aiment pas les disciplines – ou la discipline, d'ailleurs.. " Le PDG d'Octant, Sri Kosuri, est un antidisciplinaire. Il est l'un des meilleurs biologistes synthétiques au monde. Il détient des diplômes de l'Université de Berkeley et du MIT, une bourse postdoctorale dans le laboratoire de George Church à Harvard et une chaire permanente à l'UCLA. Mais il n'est pas enclin à emprunter la voie traditionnelle.

Lorsque Sri s'est rendu compte que sa technologie pourrait avoir une portée plus large si elle était incubée dans une start-up, il a fermé son laboratoire universitaire pour lancer Octant avec le co-fondateur Ramsey Homsany, un responsable de la technologie qui a eu des séjours précoces et percutants chez Google et Dropbox. Ensemble, ils ont réuni une équipe de scientifiques antidisciplinaires possédant une expertise native en biologie synthétique, génomique, informatique et ont bâti une entreprise avec une (contre) culture farouchement créative, indépendante et franche. Lorsqu'ils ont développé un flux de travail de séquençage de plasmide simple, peu coûteux et évolutif (nom de code: OCTOPUS), ils ont l'a libéré au monde. Quand ils ont réalisé qu'une partie de leur plateforme pouvait être réutilisée pour aider aux efforts de détection de COVID-19, ils ont rapidement développé un nouveau protocole de test baptisé SwabSeq et l'ont fait disponible gratuitement, code et tout. Tout au long de cette pandémie, Sri a été un avocat vocal pour la mobilisation et la collaboration afin de rencontrer le moment.

Il y a tellement d'eau inconnue en ce qui concerne notre compréhension de la maladie, mais si nous pouvons concevoir la biologie pour que les cellules nous disent précisément ce qui se passe à l'intérieur, jusqu'où pouvons-nous voir à l'horizon? Tout comme l’octant original a guidé les marins vers des ports sûrs, Octant est sur le point de nous conduire vers des trésors cachés dans notre lutte contre les maladies les plus lourdes de la société.

Je suis ravi d'annoncer que a16z est à la tête du Investissement de série A dans Octant et je suis honoré de rejoindre leur conseil d'administration.

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Traduction de l’article de Lauren Richardson : Article Original

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