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Jill Carlson: Démolir des monuments n'est pas censurer – c'est une forme de discours

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Jill Carlson: Démolir des monuments n'est pas censurer – c'est une forme de discours

Jill Carlson, chroniqueuse chez CoinDesk, est co-fondatrice de l'Open Money Initiative, un organisme de recherche à but non lucratif qui œuvre pour garantir le droit à un système financier libre et ouvert. Elle investit également dans des startups en démarrage avec Slow Ventures.

Il y avait une pratique dans la Rome antique appelée damnatio memoriae. Littéralement «la condamnation de la mémoire», cela faisait référence à la suppression du nom et du visage d'une personne des archives publiques. Ces purges étaient une pratique officielle, décrétée par l'empereur ou ratifiée par le sénat. Ce fut une punition infligée aux humbles traîtres et aux anciens empereurs. Les statues des condamnés ont été enlevées, décapitées ou retravaillées de manière créative pour représenter quelqu'un d'autre. Leurs noms ont été effacés, ciselés à partir d'inscriptions en pierre et tachés d'encre sur des rouleaux de papyrus. Dans les peintures, leurs visages ont été effacés.

En 2020, on pourrait dire qu'ils ont été «annulés».

Voir aussi: Jill Carlson – Ce que Goldman se trompe sur Bitcoin (de la part de quelqu'un qui y travaillait auparavant)

Au cours des dernières semaines, à la suite des manifestations de Black Lives Matter à travers le monde, j'ai été inondé d'images d'un moderne damnatio memoriae. À Montgomery, en Alberta, ils ont enfin démoli le général confédéré, Robert E. Lee. En Boston, Christophe Colomb a été décapité. Les manifestants à Bristol, Royaume-Uni., non seulement ont démoli la statue du marchand d'esclaves Edward Colston, ils ont roulé l'effigie de bronze dans les rues et l'ont poussé dans le port. Tout comme les empereurs romains pouvaient se retrouver damnatio memoriae, même la ressemblance de Winston Churchill – un homme qui, pour beaucoup, reste un héros de guerre célèbre et l'antifasciste d'origine – est devenu l'objet de la dégradation, marqué de graffitis qui rappelle le passé impérialiste de l’homme et souligne son rôle dans des tragédies telles que la famine du Bengale.

Partout où ces statues et manifestants se rencontrent, un tollé retentit contre la censure. Le Premier ministre britannique Boris Johnson lui-même s'est levé pour défendre le monument à Churchill.

Nous ne pouvons pas maintenant essayer de modifier ou de censurer notre passé. Nous ne pouvons pas prétendre avoir une histoire différente. Les statues de nos villes et villages ont été érigées par les générations précédentes. Ils avaient des perspectives différentes, des compréhensions différentes du bien et du mal. Mais ces statues nous renseignent sur notre passé, avec tous ses défauts. Les démolir reviendrait à mentir sur notre histoire et à appauvrir l'éducation des générations à venir

Le sentiment de Johnson a été repris par les historiens au fil du temps. L'ancien historien romain Tite-Live a dit quelque chose de similaire dans l'ouverture de son histoire de Rome:

Ce qui rend principalement l'étude de l'histoire saine et rentable, c'est que vous voyez les leçons de toutes sortes d'expériences présentées comme sur un monument remarquable; parmi ceux-ci, vous pouvez choisir pour vous-même et pour votre propre état ce qu'il faut imiter, parmi ces marques pour éviter ce qui est honteux dans la conception et honteux dans le résultat.

Il existe deux hypothèses sur lesquelles reposent ces deux déclarations.

La première hypothèse est que les statues, les portraits et les inscriptions sont descriptifs plutôt que normatifs; qu'ils montrent simplement les faits des gens, des lieux et des choses que les téléspectateurs peuvent interpréter par eux-mêmes. En d'autres termes, aucun jugement de valeur n'est implicitement associé aux monuments.

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Statue d'Edward Colston, érigée en 1895, avant d'être démolie le 7 juin 2020.
La source: William Avery / Wikimedia

Mais les monuments, par leur nature, sont normatifs. Ils placent les individus et leurs actions sur des piédestaux littéraux, les présentant comme des exemples à imiter.

La deuxième hypothèse est que l'histoire est statique, que les monuments, et les figures et les actes qu'ils représentent, sont des reliques du passé.

En fait, les monuments sont et ont toujours été vivants, respirant des artefacts du présent en évolution.

Voir également: «Nous avons besoin de 30 mots différents pour la censure», Feat. Andreas M. Antonopoulos

Aujourd’hui, beaucoup considèrent l’action de démolir des statues comme un effort pour «censurer le passé», pour reprendre les mots de Johnson. Recadrée, cependant, l'acte de dégradation ou de destruction peut devenir un partie du passé de chaque statue. Les démolir n'est pas nécessairement, comme le dit Johnson, «mentir sur notre histoire et appauvrir l'éducation des générations à venir».

Par tous les moyens, continuez à éduquer les générations à venir au sujet de ces hommes. Éduquez les générations à venir sur ces statues. Et enfin, éduquez les générations à comprendre pourquoi certaines de ces statues ont été effacées ou supprimées. La suppression ou la modification de monuments en fonction de la morale et des valeurs de l'époque n'est pas de la censure. C'est un acte de parole en soi.

Au contraire, l'acte de frotter devient une partie de l'histoire.

Au milieu de toutes les poignées de main sur l'effacement de l'histoire, nous oublions que l'histoire est constamment effacée, réécrite et effacée à nouveau. Cette C'est ce qui rend l'étude de l'histoire saine et rentable: reconnaître que l'histoire est continuellement réinterprétée et que l'évolution des interprétations peut nous en dire autant sur nous-mêmes que sur ceux qui ont vécu il y a des dizaines, des centaines ou des milliers d'années. Les tentatives de frotter une personne contre un monument public ne doivent pas obligatoirement la faire disparaître complètement de l'histoire. Au contraire, l'acte de frotter devient une partie de l'histoire. Il convient de noter que même 2000 ans plus tard, nous sommes très conscients de la pratique romaine damnatio memoriae et continuer d'étudier l'histoire de ceux contre qui il a été utilisé.

Je me rappelle ici une pratique issue d'une autre culture ancienne. Le kintsugi («menuiserie dorée») est l'art japonais de réparer les céramiques brisées à l'aide de laque de couleur or, argent ou métallisée. Plutôt que d'abandonner la pièce cassée à la poubelle ou de tenter de déguiser la casse, Kintsugi met en évidence les fissures et les intègre dans la nouvelle histoire de la pièce. Kintsugi reconnaît et accentue les imperfections de l'objet et de son passé. Je regarde damnatio memoriae et la suppression moderne des statues de la même manière. La suppression des monuments ne consiste pas à effacer le passé. Peut-être, au lieu de cela, il s'agit de mettre en évidence et de commencer à réparer certains des endroits où il est cassé.

Divulgation

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Traduction de l’article de Jill Carlson : Article Original

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