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Le bilan carbone du Bitcoin –

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Le bilan carbone du Bitcoin –

Peut-être avez-vous entendu que le Bitcoin consomme en électricité l’équivalent de la consommation de l’Irlande avant de connaître le fonctionnement du Bitcoin ? C’est normal, la révolution du Bitcoin, associée à la tendance écologique actuelle, crée un cocktail parfait pour faire du clic.

Exit donc les titres racoleurs qui comparent les émissions de CO2 du minage du Bitcoin à des allers-retours en avion pour vous faire réagir par l’émotion plutôt que par la rationalité.

Nous allons ici poser les faits en prenant en compte la consommation électrique, l’émission en CO2 que cela engendre et l’utilité qu’il y a en retour.

Consommation du Bitcoin

99% de la consommation du Bitcoin est liée au minage et la méthode de validation par la preuve de travail (Proof of work) demande une puissance de calcul qui utilise de l’électricité.

Plusieurs études avec des méthodologies différentes existent pour trouver la consommation du Bitcoin. La plus récente est celle de la Technical University of Munich (ou Technische Universität München, dans la langue de Goethe) publiée en juin 2019 dans la revue scientifique Joule.

Les auteurs de cette étude sont partis du principe qu’actuellement le minage est effectué avec des machines ASIC. 3 gros acteurs se partagent le gâteau avec les Chinois Bitmain (Antminer), Canaan (AvalonMiner) et le néerlandais BitFury. Les 3 ayant effectué une demande d’introduction en bourse, les informations sur leurs volumes de vente sont rendues publiques. Le tout a été agrégé avec les statistiques de pool public montrant la puissance de calcul de ses membres pour donner un ordre de grandeur.
Il en est sorti une consommation énergétique de 45.8 TWh sur une année.

Une autre étude, signée Digiconomist, avec une méthodologie différente qui n’est pas reconnue comme étude scientifique, place le Bitcoin à 73 TWh. Eux se basent sur une réflexion purement économique des mineurs qui chercherait une rentabilité au jour le jour et donc avec des machines qui ne s’activeraient que si cela est rentable. Un calcul non scientifique et faux, car les mineurs ne cherchent pas forcément une rentabilité à court terme et peuvent continuer à miner même avec un BTC bas, et à l’inverse ne pas forcément augmenter la puissance de calcul allouée au minage par rapport aux nombres de transactions avec un Bitcoin haut (d’où les frais de transactions à +20$ pendant la bulle de fin 2017).

On peut donc déjà fixer la consommation du Bitcoin à 50TWh par an si l’on agrège les différentes études en fonction de la rigueur sur la démarche scientifique.

Émission de CO2 du Bitcoin

Sachez avant tout que toute production d’énergie émet du CO2, mais c’est cette évolution dans la production d’énergie qui a permis le développement de notre civilisation.

Il existe plusieurs sources d’énergie pour produire de l’électricité et chacune à une intensité carbone différente.

Source : Rapport du GIEC 2014 (p.1335 Annexe III, Table A.III.2)

Les chiffres de la médiane étant les plus représentatifs, on remarque donc que les pays usant du charbon et du gaz pour produire de l’électricité sont les plus polluants. Les énergies bas carbones comme l’hydroélectrique, le nucléaire ou l’éolien sont malheureusement moins développées dans le monde que le charbon et le gaz.

Si certains des chiffres vous paraissent surprenants, vous pouvez regarder le site de Jean-Marc Jancovici https://jancovici.com/ qui vous permettra de comprendre pour les panneaux solaires par exemple émettent plus de CO2 par kWh produit.

Pour se rendre compte des émissions de CO2 par pays, le site electricitymap est la mine d’or pour connaître les sources d’énergie utilisées par les pays en temps réel et leurs bilans carbones. On peut également retrouver ces chiffres sur certains comptent Twitter qui les relaient, comme ici celui de Philippe Lacour :

On se rend compte que les pays européens comme la Norvège, la Suède, l’Islande et la France sont les champions en matière d’énergie propre avec des intensités carbone inférieurs à 50 g/kWh. Tout le contraire de la Chine dont le mix énergétique comprend à 67% de charbon.

Au niveau mondial, 68% de l’électricité est produite à partir des énergies fossiles (charbon, gaz, pétrole), 12% avec du nucléaire et 20% avec des énergies renouvelables (dont 16% d’hydroélectricité).

Il serait une erreur de partir sur les données mondiales pour déterminer l’impact du minage sur les émissions de CO2. C’est pour cela que des organismes se sont penché sur la provenance des mineurs et des fermes de minage pour avoir des chiffres précis.

L’étude de la Technical University of Munich a analysé les adresses IP des mineurs, pour chercher la localisation des principales fermes de minage et regarder la provenance des pools (la provenance des pools n’est qu’un indicateur). Ils ont conclu que 68 % de la puissance informatique du réseau Bitcoin provenait des pays asiatiques, 15% d’Amérique du Nord et 17% des pays européens.

Ils ont combiné leurs résultats avec des statistiques sur l’empreinte carbone de la production d’énergie des différents pays concernés pour arriver à la conclusion que le minage du Bitcoin émet entre 22 et 22,9 millions de tonnes de CO2 par an.

Ce chiffre est dû en partie à la provenance des fermes de minage essentiellement basé en Chine dont le réseau électrique dépend essentiellement du charbon. Le faible coût de l’électricité en Chine ne permet pas d’imaginer réellement, des fermes de minage en autoproduction avec des éoliennes ou des panneaux solaires. On notera cependant que cette tendance s’inverse à mesure que le temps passe et que, le charbon se raréfiant, les énergies renouvelables deviennent de plus en plus compétitives. Ainsi, un rapport de CoinShares en date de juin 2019 concluait que jusqu’à 74% du minage de Bitcoin serait alimenté par les énergies renouvelables. Si ce chiffre est à relativiser et à prendre avec des pincettes, les exemples de fermes de minage alimentée aux énergies renouvelables se mutliplient (on pense notamment à la région du Sichuan en Chine, célèbre entre autres pour son hydroélectricité). Il semble même que le minage de Bitcoin soit un moteur dans l’adoption des énergies renouveables, car il permet aux producteurs et porteurs de projets de rentabiliser leurs centrales (hydroliques, éoliennes, solaires) en consommant les surplus qui seraient sinon perdus (ou revendus, à un prix parfois moins intéressant que le bénéfice lié au minage).

Ces chiffres peuvent paraître gros et beaucoup de médias comparent la pollution d’un paiement en Bitcoin et d’un paiement avec une carte Visa. Or l’objectif du Bitcoin n’est pas de devenir un moyen de paiement et devrait être comparé à l’or et donc à l’empreinte carbone d’une extraction minière.

Conclusion

Le Bitcoin est énergivore, c’est un fait. Le calcul nécessaire à la vérification des transactions est inefficient, l’objectif lors de la sortie du white paper n’était pas de faire un moyen de paiement efficace avec une consommation d’énergie raisonnée mais de prouver que la blockchain marche et qu’elle est sécurisée.

Le Bitcoin représente l’or numérique. Le jour où les paiements se feront en majorité en cryptomonnaie, ça ne sera surement pas avec du Bitcoin mais une monnaie scalable sans frais comme Nano ou un réseau en plus comme le Lightning Network (mettre lien de notre article sur le LN = ça nous fait garder des gens sur notre blog). Le passage des monnaies au proof of stake dépend des gouvernances mais c’est une solution pour réduire l’empreinte carbone d’une coin.

Attention donc aux collapsologues qui s’amuse à faire des titres sensationnels comme “le Bitcoin consommera toute l’énergie mondiale courant 2020” repris sur les réseaux sociaux avec comme source des sites comme Les Inrocks ou Fournisseur-Energie.

De plus, la production d’énergie n’a pas la même empreinte carbone entre les différents pays. Si vous vous miner en France, sachez que vous êtes dans pays avec une électricité la moins polluante du monde (entre 50-80g de CO2/kWh produit) et donc vous participez à la baisse des émissions de CO2 du Bitcoin.

Donc françaises, français, miner du Bitcoin sur nos terres, c’est faire un geste pour la planète.





Retrouver l’article original de Aymeric Labedan ici: Lien Source

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