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Le coût élevé de la course foudroyante de Bitcoin

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Le coût élevé de la course foudroyante de Bitcoin

Rhett Creighton, entrepreneur américain estimé plus de 4 milliards de dollars sont dépensés chaque année dans l’exploitation de Bitcoin. Comment Creighton a-t-il résolu ce problème? Il a estimé que l'exploitation minière par Bitcoin consomme 55 térawattheures (TWh) d'énergie par an et coûte 7,5 cents par heure. Il a multiplié ces deux chiffres ensemble et a fait apparaître le chiffre de 4,125 milliards de dollars digne d'un tweet.

Si Creighton a raison, cela équivaut à une somme considérable, ce qui indique un coût environnemental encore plus élevé. Bitcoin est incroyablement inefficace; toute la puissance informatique dépensée pour résoudre ces énigmes complexes est perdue et l'argent va directement aux entreprises énergétiques. C’est un investissement non remboursable, étant donné que le monde dépend principalement des combustibles fossiles et du prix difficile à payer pour la dernière course haussière de Bitcoin.

Le nouveau math

Il s’avère que le calcul de Creighton était faux, mais pas beaucoup. Déterminer le coût financier et environnemental de l’exploitation minière en bitcoins est bien plus complexe qu’un calcul qui tient dans un seul tweet.

Selon le Bitcoin Energy Consumption Index, le projet animalier d’Alex de Vries, spécialiste de la blockchain chez PwC, l’exploitation minière mondiale annualisée coûte 3,66 milliards de dollars et génère un chiffre d’affaires de 7 milliards de dollars. Un bénéfice net et net pour les mineurs de Bitcoin dont le prix grimpe en flèche, mais qui pèse lourdement sur l’environnement.

Mais les chiffres que Creighton a branchés? Pas tout à fait conforme aux conclusions de de Vries. Tout d'abord, il a surestimé le prix. De Vries a mis le prix au kilowatt à 5 cents, et il a même dit c'est généreuse. "Dans de nombreux endroits, comme en Chine, on peut obtenir une énergie moins chère … Je pense que le prix normal de l'électricité à base de charbon en Chine est de 4 cents le kilowattheure", a-t-il déclaré. Décrypter.

Creighton a également sous-estimé le térawattheure: la consommation d’énergie est bien supérieure. En fait, la consommation énergétique totale estimée de Bitcoin et Bitcoin Cash est revenue à son point le plus élevé depuis novembre 2018, avec 73,121 TWh, selon les estimations de de Vries.

Taureau furieux

La consommation d’énergie a baissé parallèlement au prix du Bitcoin en novembre dernier, mais elle n’a cessé d’augmenter parallèlement au marché haussier de cette année, qui a vu une recrudescence de l’intérêt pour le bitcoin, et donc de l’exploitation minière.

Pour mettre les choses en perspective, Digiconomist, le site de De Vries, a déclaré qu’une année minière de Bitcoin produisait (choisir): l’empreinte carbone du Danemark, ou la consommation d’énergie de l’Autriche, ou les déchets électroniques du Luxembourg.

L’indice de consommation d’électricité de Bitcoin de Cambridge, une initiative libéré Cambridge en juillet, suggère que la situation pourrait être bien pire. Il estime qu'environ 65 TWh sont utilisés annuellement, mais la limite supérieure est fixée à 135 TWh.

De Vries a dit l’impact sur l’environnement ne se limite pas à la quantité d’électricité produite. Les machines d’extraction de bitcoins sont souvent conçues à cet effet. Ainsi, lorsque les agriculteurs les remplacent ou cessent de fonctionner, les anciens modèles sont immédiatement mis en décharge. De Vries estime que seulement 15% sont recyclés.

Syndrome de Chine

Une 2017 étude Garrick Hileman et Michel Rauchs ont construit environ 47% des installations minières en Chine, un pays fortement dépendant de l’électricité produite à partir du charbon.

Que diriez-vous d'Ethereum, le protocole qui, malgré les tentatives de transition vers une chaîne de blocs Proof-of-Stake pure, n'a pas encore perdu sa peau gluante Proof-of-Work? Pas beaucoup mieux selon de Vries dernières estimations: les recettes minières mondiales annualisées se sont chiffrées à plus de 1,1 milliard de dollars et l’électricité utilisée pour extraire ces recettes – qui a généré un bénéfice de seulement 425 millions de dollars – utilise la même quantité d’électricité que le Luxembourg.

La machine verte

Une solution est ce qu'on appelle les «pièces vertes», qui Déchiffrer déjà démystifié aussi écologique que la mise en décharge. Les initiatives qui espèrent extraire des bitcoins en utilisant l’énergie durable vont "être très difficiles, voire impossibles, simplement à cause du type d’énergie dont ces mineurs ont besoin", a déclaré de Vries.

Les mineurs ont besoin d’une énergie constante pour être efficaces et l’énergie fournie, par exemple, par des panneaux solaires, n’est pas assez consistante pour remplacer réellement les combustibles fossiles. Ainsi, s’il est possible de compléter les sources d’énergie renouvelables avec des sources non renouvelables, c’est difficile, a déclaré M. de Vries, et cela «se traduit par un réseau moins écologique».

De Vries a déclaré que Proof-of-Stake pourrait être un moyen d'avancer si la cryptographie continue d'évoluer. "D'un point de vue environnemental, cela change vraiment la donne", a déclaré de Vries. «Vous n’avez pas besoin d’équipements spécialisés, vous annulez ainsi la consommation d’énergie et les déchets électroniques qui en résultent», a-t-il déclaré.

Mais pour le moment, les blockchains Proof-of-Stake, comme Hedera Hashgraph et Algorand, se disputent toujours à la fois pour la domination et la pertinence.



Traduction de l’article de Robert Stevens : Article Original

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