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L’électricité nécessaire pour extraire le bitcoin est plus que utilisée par des «pays entiers» | La technologie

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L’électricité nécessaire pour extraire le bitcoin est plus que utilisée par des «pays entiers» | La technologie

Ce n’est pas seulement la valeur du bitcoin qui a monté en flèche au cours de la dernière année, tout comme l’énorme quantité d’énergie consommée.

La valeur de la crypto-monnaie a récemment chuté après avoir dépassé 50000 dollars, mais l’énergie utilisée pour la créer a continué de monter en flèche au cours de son ascension épique, atteignant l’équivalent de l’empreinte carbone annuelle de l’Argentine, selon Indice de consommation d’électricité de Cambridge Bitcoin, un outil de chercheurs de l’Université de Cambridge qui mesure la consommation d’énergie de la monnaie.

L’intérêt récent des grandes institutions de Wall Street comme JPMorgan et Goldman Sachs a probablement abouti à la hausse de la valeur de la devise et l’approbation par Elon Musk de Tesla a contribué à atteindre son récent sommet alors que les investisseurs parient que la crypto-monnaie sera plus largement adoptée dans un proche avenir.

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Alors que la récente chute a cabossé la fortune de Musk, le bitcoin constitue également une menace pour l’entreprise mission vers un «avenir zéro émission» et pose de sérieuses questions aux gouvernements et aux entreprises qui cherchent à réduire leur propre empreinte carbone.

Bitcoin l’exploitation minière – le processus dans lequel un bitcoin est attribué à un ordinateur qui résout une série complexe d’algorithmes – est un processus très énergivore.

Le «minage» du bitcoin consiste à résoudre des problèmes mathématiques complexes afin de créer de nouveaux bitcoins. Les mineurs sont récompensés en bitcoin.

Plus tôt dans l’histoire relativement courte du bitcoin – la monnaie a été créée en 2009 – on pouvait extraire du bitcoin sur un ordinateur moyen. Mais la façon dont le minage de Bitcoin a été mis en place par son créateur (ou ses créateurs – personne vraiment sait avec certitude qui l’a créé) est qu’il y a un nombre fini de bitcoins qui peuvent être minés: 21m. Plus il y a de bitcoin extrait, plus les algorithmes qui doivent être résolus pour obtenir un bitcoin deviennent difficiles.

Maintenant que plus de 18,5 millions de bitcoins ont été extraits, l’ordinateur moyen ne peut plus extraire de bitcoins. Au lieu de cela, l’exploitation minière nécessite désormais un équipement informatique spécial capable de gérer la puissance de traitement intense nécessaire pour obtenir du bitcoin aujourd’hui. Et, bien sûr, ces ordinateurs spéciaux ont besoin de beaucoup d’électricité pour fonctionner.

La quantité d’électricité utilisée pour extraire le bitcoin «a toujours été plus que [electricity used by] des pays entiers, comme l’Irlande », a déclaré Benjamin Jones, professeur d’économie à l’Université du Nouveau-Mexique. recherché l’impact environnemental de Bitcoin. «Nous parlons de plusieurs térawatts, des dizaines de térawatts par an d’électricité utilisés uniquement pour le bitcoin… C’est beaucoup d’électricité.»

Les partisans du bitcoin disent que l’exploitation minière se fait de plus en plus avec de l’électricité provenant de sources renouvelables, car ce type d’énergie devient moins cher et l’énergie utilisée est bien inférieure à celle d’autres utilisations d’énergie plus gaspilleuses. L’énergie gaspillée par les appareils domestiques branchés mais inactifs aux États-Unis à elle seule pourrait alimenter l’extraction de bitcoins pendant 1,8 an, selon l’indice de consommation d’électricité de Cambridge Bitcoin.

Mais les écologistes disent que l’exploitation minière est toujours une source de préoccupation, en particulier parce que les mineurs iront là où l’électricité est la moins chère et cela peut signifier des endroits qui utilisent du charbon. Selon Cambridge, la Chine a le plus extraction de bitcoins de n’importe quel pays de loin. Alors que le pays évolue lentement vers les énergies renouvelables, environ les deux tiers de son électricité proviennent charbon.

Puisqu’il n’y a aucun organisme gouvernemental ou organisation qui suit officiellement où le bitcoin est extrait et quel type d’électricité les mineurs utilisent, il n’y a aucun moyen de savoir si les mineurs utilisent de l’électricité qui est alimentée par des énergies renouvelables ou des combustibles fossiles.

Les plates-formes minières peuvent se déplacer d’un endroit à l’autre selon l’endroit où l’énergie est la moins chère, ce qui rend l’exploitation minière particulièrement difficile à suivre.

«Les endroits où tu miennes [bitcoin] peuvent être déplacés et, dans certains cas, vous ne savez même pas où ils se trouvent », a déclaré Camilo Mora, professeur de géographie et d’environnement à l’Université d’Hawaï.

Centre pour les finances alternatives de Cambridge estimations que la consommation d’électricité annualisée de Bitcoin oscille juste au-dessus de 115 térawattheures (TWh) tandis que Digiconomist est étroitement suivi indice le rapproche de 80 TWh.

Une seule transaction de bitcoin a la même empreinte carbone que 680000 transactions Visa ou 51210 heures de visionnage de YouTube, selon le site.

UNE papier à partir de 2018, l’Oak Ridge Institute, dans l’Ohio, a découvert qu’un dollar de bitcoin nécessitait 17 mégajoules d’énergie, soit plus du double de la quantité d’énergie nécessaire pour extraire un dollar de cuivre, d’or et de platine. Un autre étudier du Royaume-Uni, publié l’année dernière, a déclaré que la puissance informatique requise pour extraire Bitcoin avait quadruplé en 2019 par rapport à l’année précédente, et que l’exploitation minière avait eu une influence sur les prix sur certains marchés de l’électricité et des services publics.

Les partisans de Bitcoin ont clairement indiqué qu’ils pensaient que tous les coûts environnementaux liés à l’exploitation minière du bitcoin valaient les impacts plus larges que cela pourrait avoir sur la société.


Pourquoi Bitcoin est si mauvais pour la planète – Explication vidéo

«Bitcoin ne serait pas en mesure de remplir son rôle de système de stockage et de transfert de valeur global et sécurisé sans être coûteux à entretenir», lit-on dans un la défense contre les critiques de Bitcoin de Ria Bhutoria, directrice de recherche chez Fidelity Digital Assets.

«Les ordinateurs et les smartphones ont une empreinte carbone bien plus importante que les machines à écrire et les télégraphes. Parfois, une technologie est si révolutionnaire et si importante pour l’humanité que la société accepte les compromis ». a écrit l’investisseur Tyler Winklevoss sur Twitter.

Certains ont souligné qu’il n’était pas nécessaire de faire un compromis entre la crypto-monnaie et l’environnement. Les créateurs d’Ethereum, considéré comme le deuxième type de crypto-monnaie le plus populaire après le bitcoin, ont promis de changer l’algorithme de la monnaie pour rendre son exploitation plus respectueuse de l’environnement.

Vitalik Buterin, l’informaticien qui a invité Ethereum, a déclaré Spectre IEEE que l’extraction de la crypto-monnaie peut être «un énorme gaspillage de ressources, même si vous ne croyez pas que la pollution et le dioxyde de carbone sont un problème», a déclaré Buterin. «Il y a de vrais consommateurs – de vraies personnes – dont le besoin d’électricité est remplacé par ce truc.»

Actuellement, l’exploitation minière d’Ethereum fonctionne de la même manière que Bitcoin où les ordinateurs les plus puissants ont un avantage pour obtenir le plus de bitcoin, car les ordinateurs sont en concurrence pour effectuer une transaction en premier. Les développeurs d’Ethereum travaillent sur le changement de ce système afin que les mineurs entrent dans un pool et soient sélectionnés au hasard pour terminer la transaction et recevoir un éther en retour. Cette méthode, appelée «preuve d’enjeu», garantit que moins d’électricité sera utilisée pour exploiter la monnaie.

Mais avec le bitcoin qui règne toujours en tant que première crypto-monnaie et, avec l’aval d’entreprises établies et de banques d’investissement, l’impact environnemental de la monnaie ne fera que croître.

Quand il s’agit d’électricité, «l’ordinateur s’en moque. L’ordinateur ne fait que faire fonctionner l’électricité, mais la provenance de son électricité fait une énorme différence [for the environment]», A déclaré Mora.

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Traduction de l’article de Lauren Aratani : Article Original

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