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Les mineurs de Bitcoin redonnent une nouvelle vie aux anciennes centrales électriques à combustibles fossiles

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Les mineurs de Bitcoin redonnent une nouvelle vie aux anciennes centrales électriques à combustibles fossiles

Partout en Amérique, les anciennes centrales électriques à combustibles fossiles ferment au profit des énergies renouvelables. Mais certains ont une nouvelle vie: exploiter des bitcoins. Dans le nord de l’État de New York, une centrale au charbon au ralenti a été redémarrée, alimentée au gaz naturel, pour exploiter la crypto-monnaie. Une centrale à charbon du Montana, autrefois en difficulté, est en train de se développer pour faire de même.

Le prix élevé du bitcoin et d’autres crypto-monnaies incite les investisseurs à investir de l’argent dans la production d’électricité et à risquer une réaction négative.

Elon Musk

a tweeté la semaine dernière que

Tesla Inc.

aurait n’accepte plus le bitcoin comme moyen de paiement pour les véhicules en raison des préoccupations concernant l’utilisation de combustibles fossiles dans l’extraction de bitcoins. Cela a secoué le marché; les prix du bitcoin sont désormais en baisse d’environ 25% depuis la semaine dernière.

La recherche de puissance a ses racines dans les mathématiques insolubles du bitcoin: pour fonctionner en toute sécurité, le réseau de la crypto-monnaie repose sur des ordinateurs résolvant des énigmes; en retour, les solveurs obtiennent du bitcoin frais. Plus le prix du bitcoin est élevé, plus ces mineurs se font concurrence pour résoudre les énigmes.un processus qui grince de l’électricité. Plus il y a de concurrence, plus les énigmes deviennent difficiles et plus on utilise d’électricité.

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Un indice de l’Université de Cambridge fixe la consommation d’énergie annuelle de l’extraction de bitcoins à environ 130 térawattheures, plus de trois fois plus qu’au début de 2019. Ce serait plus que la consommation d’énergie de l’Argentine.

La centrale électrique au charbon de Hardin, dans le Montana, éprouvait des difficultés depuis des années. À la fin de l’année dernière, un mineur classé au Nasdaq appelé

Marathon Digital Holdings Inc.

MARA 0,83%

s’est associé au propriétaire de Hardin pour transformer la centrale électrique en une plaque tournante pour l’extraction de bitcoins.

«C’était un atout inutilisé», a déclaré Fred Thiel, directeur général de Marathon Digital, dans une interview. «Nous avons pu accéder à une grande quantité d’électricité à un prix très attractif.»

Le projet est en cours de mise à l’échelle, avec plus de 100 mégawatts de capacité électrique prévus. Marathon Digital, dont les investisseurs comprennent

Roche noire Inc.

et le fonds spéculatif Renaissance Technologies LLC, a déclaré qu’en exploitant la centrale à charbon du Montana, son seuil de rentabilité pour produire un bitcoin tomberait à 4600 dollars, soit 38% de moins qu’auparavant.

La société vise à produire au moins 55 bitcoins par jour d’ici le premier trimestre de l’année prochaine, contre une moyenne de deux par jour en 2020.

Outre l’extraction de bitcoin, Marathon Digital a déclaré qu’en mars, il avait près de 300 millions de dollars de bitcoin sur son bilan, dans le but de signaler sa confiance dans l’avenir de Bitcoin et d’attirer des investisseurs institutionnels vers l’action qui pourraient souhaiter une exposition à la crypto-monnaie mais qui étaient incapable ou ne veut pas y investir directement.

BlackRock et Renaissance ont refusé de commenter.

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La société de capital-investissement Atlas Holdings a racheté la centrale inactive de Greenidge en 2014.


Photo:

John Christensen / The Chronicle Express / RÉSEAU USA TODAY

L’un des projets les plus ambitieux – et controversés – vient de la société de capital-investissement Atlas Holdings. Basée à Greenwich, Connecticut, la société se spécialise dans les redressements d’entreprises en difficulté. Elle a acheté la centrale au charbon de Greenidge en 2014 après la fermeture de la centrale de Dresde, dans l’État de New York, quelques années plus tôt, car son exploitation n’était pas intéressante du point de vue économique.

Atlas a d’abord converti l’usine au gaz naturel à base de charbon. Puis, l’année dernière, il a lancé un centre de données pour l’extraction de bitcoins en utilisant l’énergie générée par la centrale. La société a déclaré qu’elle disposait actuellement de 19 mégawatts de capacité minière et prévoyait de la porter à 85 mégawatts d’ici la fin de 2022.

Yvonne Taylor, vice-présidente de l’organisation à but non lucratif Seneca Lake Guardian, a déclaré que la pollution de l’air et le ruissellement de l’eau endommageraient une petite communauté dont l’air frais et l’eau propre permettent le tourisme, l’agriculture et la pêche dans les lacs Finger.

Le mois dernier, des militants locaux ont mené une marche vers les portes de la centrale électrique, et certains groupes ont écrit des lettres au Département de la conservation de l’environnement de New York et au gouverneur Andrew Cuomo les exhortant à révoquer les permis de la centrale.

L’État a refusé de le faire. Le mois dernier, cependant, le ministère de la Conservation de l’environnement a déclaré qu’il surveillait de près l’expansion prévue de Greenidge. Il a déclaré qu’il consulterait également l’Agence américaine de protection de l’environnement sur les implications de l’installation sur les gaz à effet de serre.

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Un générateur à Greenidge. L’usine a suscité l’opposition des militants écologistes de la région de Finger Lakes à New York.


Photo:

John Christensen / The Chronicle Express / RÉSEAU USA TODAY

Greenidge a déclaré en mars qu’il était rendu public par le biais d’une fusion avec la liste Nasdaq

Support.com,

SPRT 1,61%

qui fournit des services de support client externalisés. Dans le cadre de l’accord, les actionnaires de Support.com obtiendraient 8% des actions de la société combinée.

En échange, Greenidge a déclaré qu’il utiliserait les liquidités du bilan de Support.com pour financer son expansion. Il y a également un autre avantage potentiel: Support.com a plus de 145 millions de dollars de pertes d’exploitation nettes fédérales reportables, ce qui pourrait réduire considérablement les impôts de la société combinée si les opérations Bitcoin s’avéraient rentables à l’avenir.

Greenidge n’a pas répondu à une question sur les avantages fiscaux potentiels. Il a déclaré la semaine dernière qu’il commencerait à acheter des compensations de carbone volontaires et investirait une partie de ses bénéfices miniers dans des projets d’énergie renouvelable. Outre l’extraction de Bitcoin, Greenidge a déclaré que la centrale continue d’envoyer de l’électricité au réseau.

«Greenidge a transformé une ancienne centrale électrique au charbon en une source d’énergie propre et fiable pour des milliers de personnes et un centre de traitement de données intégré exploitant des bitcoins», a déclaré la société dans une réponse écrite aux questions. «Nous sommes reconnaissants de bénéficier du grand soutien de la communauté locale.»

Support.com a refusé de commenter.

Le projet a attiré l’attention des législateurs des États d’Albany, où un projet de loi en cours d’examen imposerait un moratoire de trois ans sur l’exploitation minière de la crypto-monnaie au milieu des problèmes d’émissions.

«New York est littéralement le siège mondial des finances», a déclaré le sénateur Kevin Parker, un démocrate qui a parrainé le projet de loi. «Mais nous voulons également que cela se fasse d’une manière qui soit conforme à nos valeurs.»

Les mineurs chinois de bitcoins ont longtemps dominé la puissance de traitement mondiale qui gère le réseau bitcoin avec des équipements sophistiqués et un accès à une électricité bon marché. Mais maintenant, un groupe de mineurs américains aux poches profondes veut conquérir une plus grande part de l’industrie. Photo: Adam Chapman pour le Wall Street Journal

La proposition est un problème pour Michel Amar, PDG de Digihost Technology Inc. En 2015, M. Amar et son fils ont commencé à développer une capacité minière dans le nord-ouest de l’État de New York, dans l’espoir de profiter d’une énergie propre et bon marché provenant de la production hydroélectrique. autour des chutes du Niagara.

Leur entreprise produit plus de 30 bitcoins chaque mois et tire plus de 90% de son électricité de l’hydroélectricité.

Cette année, au milieu de la flambée des prix du bitcoin, la société a annoncé qu’elle achèterait également une centrale de gaz naturel de 60 mégawatts au nord de Buffalo, dans l’État de New York.Elle prévoit de diriger initialement 35 mégawatts vers l’extraction de bitcoins tout en envoyant de l’électricité au réseau en cas de besoin.

M. Amar a déclaré que la société alimenterait en partie l’usine avec du gaz naturel dérivé de fumier animal et d’autres sources.

Dans le même temps, il a déclaré que la société envisageait de quitter New York si le moratoire était imposé, ce qui pourrait éventuellement s’installer dans d’autres États ou au Canada.

« Quelle est la différence entre un traitement de centre de données pour Amazon et un centre de données pour Bitcoin? » il a dit. «Notre objectif et notre engagement sont d’être verts autant que possible.»

Bitcoin, Dogecoin, Ethereum: les hauts et les bas des marchés de la crypto

Écrire à Brian Spegele à [email protected] et Caitlin Ostroff à [email protected]

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