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Les « verts » et les geeks s’affrontent sur les cryptomonnaies

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Les « verts » et les geeks s’affrontent sur les cryptomonnaies

La blockchain est un protocole informatique permettant de réaliser des transactions sécurisées par cryptographie en contournant les tiers de confiance que sont les banques, les notaires ou encore les plates-formes numériques. Chaque échange est enregistré sous forme de « blocs de transactions » qui forment une chaîne : « la chaîne de blocs ». Les cryptomonnaies constituent l’utilisation la plus connue de la blockchain. Le bitcoin, première cryptomonnaie née en 2008,
connaît une intense fièvre spéculative

 : en 2017, son cours est passé de 800 à 17.000 euros, puis s’est effondré. Cette « cryptomania » alarme l’investisseur américain Warren Buffett : 

La folie des cryptomonnaies rappelle que les bulles sont indispensables pour financer les révolutions technologiques. Au XIXe siècle, la bulle des chemins de fer a ruiné bien des investisseurs américains, mais a bâti le réseau ferré. La bulle Internet a ruiné de nombreux épargnants, mais a fait émerger le cybermonde. Sommes-nous face à une bulle aussi risible que la manie hollandaise des tulipes de 1637 ou la blockchain va-t-elle révolutionner le monde comme « The Economist » l’annonce ?

Empreinte carbone

Aujourd’hui, le débat s’est déplacé vers l’empreinte carbone des cryptomonnaies. Entre les geeks et les Verts, la tension est palpable. La validation de la blockchain est ultra-complexe. Chaque transaction fait l’objet d’une validation par des « mineurs » qui sont des particuliers ou plus souvent des entreprises, rémunérées pour mettre à disposition la puissance de leurs ordinateurs.

Pour assurer qu’un actif ne fait pas l’objet de deux transactions parallèles, une course est lancée entre les « mineurs » afin de valider les blocs de transactions. Elle consiste à résoudre une équation cryptographique qui permettra de prouver que le mineur a effectué son travail. Les mineurs sont rémunérés par la création d’unités de cryptomonnaies de la blockchain. Le bitcoin n’est pas la seule blockchain : il en existe des dizaines d’autres utilisant des algorithmes différents. Le travail des mineurs exige des machines « énergivores ». La seule blockchain bitcoin consommerait autant d’électricité que l’Irlande ! En juin 2018, un rapport sénatorial évaluait la consommation électrique des blockchains publiques entre 30 et 200 terawattheures par an, c’est-à-dire la production de 4 à 30 centrales nucléaires.

Certains experts estiment que le minage pousse à améliorer l’efficience énergétique : une publication de Lars Dittmar et Aaron Praktiknjo dans « Nature Climate Change », montre que la consommation énergétique unitaire du minage a été divisée par 100 entre 2012 et 2018. Par ailleurs, certaines blockchains privées ont des protocoles beaucoup moins énergivores. Le minage supporte une variation d’activités et peut donc s’adapter à l’intermittence de la production d’électricité. Clé́ment Jeanneau de Blockchain Partner rappelle que le Québec permet aux mineurs d’exploiter les excédents hydroélectriques.

Crise

Les cryptomonnaies connaissent une crise comme toutes les applications de la blockchain. Les banques centrales et les régulateurs financiers ont bloqué le projet de monnaie
Facebook, la libra,

qui était en mesure de révolutionner l’industrie financière du fait de l’immense base de clients du groupe Facebook (3 milliards d’utilisateurs). L’enjeu énergétique des cryptomonnaies est moins aigu que prévu car elles sont – au moins temporairement – en train d’échouer. Les fintechs ont largement le temps d’améliorer l’efficience énergétique des cryptomonnaies pour tenter de les ressusciter.

Pour aller plus loin, rejoignez « Les Echos Cryptoclub »



Retrouver l’article original de Laurent Alexandre ici: Lien Source

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