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Pourquoi Big Pharma parie sur la Blockchain

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Pourquoi Big Pharma parie sur la Blockchain

Résumé

La crise de Covid-19 a révélé des fissures majeures dans les chaînes d'approvisionnement médical – les éléments essentiels étaient difficiles à trouver, et la vérification que les marchandises étaient ce qu'elles étaient annoncées était difficile. Une solution possible à ces problèmes est la blockchain. L'avantage d'un système basé sur la blockchain est que les concurrents peuvent collaborer sur une plate-forme partagée sans partager d'informations sensibles, ce qui leur permet de retracer la provenance des fournitures, de vérifier leur statut et de réduire les frictions tout au long de la chaîne d'approvisionnement. Il y a, bien sûr, un hic: les chaînes de blocs sont une technologie écosystémique et n'apportent des avantages que lorsque la technologie est non seulement largement adoptée, mais lorsque les systèmes physiques fonctionnent avec. Pour y parvenir, des normes largement adoptées sont nécessaires.

Personnel HBR / Yulia Reznikov / Getty Images

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Depuis les premiers jours de la pandémie de Covid-19, les hôpitaux de classe mondiale de New York à Atlanta à San Francisco ont dû faire face à des pénuries d'équipements de sécurité de base. Les masques, les blouses et les écrans faciaux sont tous en nombre insuffisant, et la course pour en obtenir plus a obligé le personnel hospitalier et les fonctionnaires à rechercher désespérément des fournisseurs fiables. Ailleurs sur les lignes de front, il y a eu des pénuries critiques dans les kits de test qui, selon les experts, sont essentiels à la réouverture des économies du monde entier.

L'escalade rapide de la demande signifiait que le personnel ne pouvait pas compter sur des processus d'approvisionnement établis depuis longtemps. Ils devaient trouver de nouveaux fournisseurs et trouver et réaffecter rapidement les fournitures – et cette pression a apporté une nouvelle visibilité aux problèmes persistants de la chaîne d'approvisionnement médicale. Aux États-Unis, les responsables du CDC et de la FDA ont averti que des respirateurs frauduleux étaient en distribution et que des kits de test frauduleux pour Covid-19 étaient vendus en ligne. Le gouvernement fédéral récemment placé plus de 110 millions de dollars de commandes de masques N95 à des prix élevés auprès de fournisseurs non éprouvés.

Lectures complémentaires

Les problèmes dans la chaîne d'approvisionnement médicale ne sont ni nouveaux ni rares, et il est facile de comprendre pourquoi: ces produits peuvent traverser des chaînes d'approvisionnement mondiales enchevêtrées dans lesquelles la documentation est souvent manuelle et sur papier, s'accumulant à chaque transfert et passage de frontière. En conséquence, les problèmes de vol et de contrôle de la qualité sont fréquents, et les régulateurs et les distributeurs ont du mal à localiser les produits de qualité inférieure qui sont entrés dans le système. le Estimations de l'Organisation mondiale de la santé qu'un produit médical sur 10 – y compris les pilules, les vaccins et les kits de diagnostic – est de qualité inférieure ou falsifié dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. Dans d'autres régions, le vol est le plus gros problème. BSI Group, l'organisme national de normalisation du Royaume-Uni, estime le vol de marchandises pharmaceutiques à plus de 1 milliard de dollars par an, le Royaume-Uni et les États-Unis représentant près de la moitié des vols.

Malheureusement, le chaos d’aujourd’hui peut s’avérer une pratique courante pour exercer une pression encore plus concentrée sur nos chaînes d’approvisionnement en soins de santé. Lorsque nous produisons des traitements efficaces ou, éventuellement, un vaccin, des millions – et même des milliards – de personnes dans le monde voudront simultanément la même chose, et ce sera en quantité limitée.

Pour corriger certaines de ces vulnérabilités de la chaîne d'approvisionnement, l'industrie se tourne vers la technologie blockchain. Avec une blockchain – ce qui peut rendre moins cher, plus facile et plus rapide de vérifier ce qui est vrai lorsqu'un processus métier couvre des organisations ayant des intérêts concurrents – les entreprises peuvent travailler en toute sécurité ensemble dans un grand livre partagé et permanent. Ils peuvent le faire sans renoncer au contrôle ni même révéler leurs données, car la preuve mathématique des données peut servir de proxy fiable pour les données réelles. Au lieu d'être détenu et géré par une seule entreprise à laquelle chacun doit faire confiance, le grand livre est régi par tous les membres d'un réseau. Parce que cela permet de déléguer le travail de contrôle et d'équilibrage à la cryptographie et au code, les chaînes de blocs peuvent réduire les frictions, exposer la fraude et garantir l'authenticité du produit à une nouvelle vitesse.

Mieux ensemble

L'avantage d'un système basé sur la blockchain est que les concurrents peuvent collaborer sur une plate-forme partagée pour, par exemple, augmenter la sécurité des médicaments sans partager d'informations sensibles. C'est exactement l'idée derrière le réseau MediLedger, un consortium axé sur les chaînes d'approvisionnement pharmaceutique qui compte parmi ses membres des leaders tels que Gilead, Pfizer, Amgen, Genentech, AmerisourceBergen et McKesson. Chronicled, une startup, fournit la technologie sous-jacente.

La première solution en production de MediLedger est un système de vérification des produits qui facilite la vérification de l'authenticité d'un médicament retourné – un processus courant mais difficile. Selon la Healthcare Distribution Alliance, environ 60 millions d'unités des médicaments vendables sont retournés chaque année. Le travail de vérification de l'authenticité de ces médicaments avant leur revente incombe aux grossistes, qui doivent contacter les fabricants pour retrouver les numéros de série, un processus qui peut prendre jusqu'à 48 heures. En utilisant la blockchain, les distributeurs en gros peuvent effectuer la même vérification en moins d'une seconde à l'aide d'un lecteur de codes-barres, de sorte que le produit peut être rapidement remis en distribution commerciale et que les fabricants gardent le contrôle de leurs données. Cette vérification rapide du numéro de série peut également être utilisée pour aider les hôpitaux et les pharmacies. Sans infrastructure au-delà d'un navigateur Web et d'un lecteur de codes-barres, le personnel peut vérifier qu'un médicament est authentique lorsqu'il est placé sur l'étagère. Les contrefacteurs pourraient toujours copier des codes à barres pour tenter de faire croire que des drogues sont légitimes – mais le registre signalera et enregistrera en permanence les activités suspectes.

MediLedger travaille sur une prochaine phase: appliquer cette technologie pour «suivre et retracer», le processus d'identification à tout moment où se trouve une boîte de médicaments spécifique et où elle se trouve. Avec la blockchain, ce processus peut être effectué sans révéler de renseignements commerciaux confidentiels à quiconque dans l'écosystème. MediLedger récemment terminé un pilote en utilisant une blockchain pour le suivi et le traçage avec 25 participants, y compris les détaillants Walgreens et Walmart, le fournisseur de transport FedEx, l'organisme de normalisation GS1, les distributeurs en gros dont AmerisourceBergen et Cardinal Health, et les fabricants dont la taille varie de 100 employés à 125000.

En fin de compte, les participants au réseau MediLedger seront en mesure d'appliquer les règles commerciales en temps réel alors qu'une boîte de médicaments se déplace d'un point de transfert à un autre à travers toute une chaîne d'approvisionnement, même dans les recoins extérieurs d'un écosystème, bien au-delà du contrôle d'un fabricant ou d'un distributeur . En cours de route, l'audit est automatisé et intégré, signalant les problèmes et qui a la garde au fur et à mesure. Lorsque les drogues atteignent leur destination finale, c'est comme si elles arrivaient avec une boîte noire de données pour garantir non seulement l'authenticité, mais aussi avoir respecté les règles commerciales pendant tout leur voyage. Dans une interview, la PDG de Chronicled, Susanne Somerville, a déclaré: "C'est comme placer votre propre ambassade derrière le pare-feu d'un partenaire commercial."

Forger les liens

Il y a bien sûr un problème: les chaînes de blocs sont une technologie écosystémique et n'apportent des avantages que lorsque la technologie est non seulement largement adoptée, mais lorsque les systèmes physiques fonctionnent avec. Plus de normes de l'industrie sont nécessaires pour que tout soit vraiment interopérable. Par exemple, la visibilité de toute technologie est limitée par les emballages des fabricants. Dans certains des pays où la fraude est la plus importante, les numéros de série ne sont pas encore requis sur une boîte de médicaments; les pharmacies déplacent les médicaments dans des trémies avant de les reconditionner; les hôpitaux utilisent des systèmes de distribution. Par exemple, le suivi et la traçabilité complets doivent connecter le réseau à ces systèmes.

Cependant, de nouvelles incitations fortes renforcent la pression pour le changement. La nouvelle réglementation amplifie la pression pour que l'industrie pharmaceutique travaille mieux ensemble à l'élaboration de normes. Aux États-Unis, le Loi sur la sécurité de la chaîne d'approvisionnement en médicaments (DSCSA), qui a été promulgué en 2013, prévoit un délai de 2023 pour que les fabricants puissent suivre et retrouver toutes les transactions impliquées dans le transport des médicaments de l'usine au patient. Les E.U. Directive sur les médicaments falsifiés établit des règles pour lutter contre les faux médicaments dans la région, et inclut une sécurité anti-falsification sur les exigences d'emballage et de suivi.

Alors que la technologie et les processus de collaboration de l'industrie mûrissent, les chaînes de blocs pourraient nous aider à obtenir de meilleurs et plus rapidement des médicaments et des vaccins là où nous avons le plus d'urgence épidémiologique. Avec une visibilité plus granulaire, les parties prenantes pourraient mieux se concentrer sur les obstructions dans les chaînes d'approvisionnement, localiser et supprimer plus rapidement les produits périmés, endommagés ou frauduleux, voir où les approvisionnements sont faibles et redistribuer efficacement l'inventaire là où il est le plus nécessaire.

Ce ne sera certainement pas notre dernière crise sanitaire mondiale. Les blockchains pourraient non seulement nous aider à augmenter l'agilité lors d'événements extraordinaires de cygne noir, mais également nous aider à mieux fonctionner dans les opérations quotidiennes. Bien que ce travail se concentre sur l'industrie pharmaceutique, le protocole sous-jacent peut être réutilisé et personnalisé pour faire avancer toute chaîne d'approvisionnement – de l'équipement de protection individuelle qui a été si rare aux produits de toute industrie. Alors que nous nous éveillons au fait que notre santé et notre bien-être économique sont liés à ces milliers de kilomètres, il devient plus clair que nous devons tirer parti de nos ressources mondiales pour lutter efficacement contre les problèmes à grande échelle. Les blockchains pourraient nous aider à le faire de manière plus sûre et plus efficace.

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Traduction de l’article de Alison McCauley : Article Original

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