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Pourquoi le crime pourrait tuer la crypto

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Pourquoi le crime pourrait tuer la crypto

L’argument le plus fort contre les crypto-monnaies était qu’elles n’avaient pas encore montré qu’elles étaient bonnes à tout. Maintenant, l’argument le plus fort contre eux est peut-être qu’ils sont devenus beaucoup trop bons dans un domaine : permettre le crime.

Peu de temps après le lancement de la première des monnaies numériques privées, le bitcoin, en 2009, les escrocs ont reconnu son attrait. Alors que les forces de l’ordre se révèlent de plus en plus aptes à suivre les transactions en bitcoins et parfois à saisir de l’argent mal acquis, la possibilité d’effectuer des paiements numériques sans intermédiaires financiers a facilité des activités telles que la vente de biens et de services illégaux en ligne et le blanchiment d’argent. Dans un article de 2019, les chercheurs Sean Foley, Jonathan Karlsen et Tālis Putniņš ont estimé que 46% des transactions bitcoin effectuées entre janvier 2009 et avril 2017 concernaient des activités illégales.

Le commerce spéculatif a depuis pris une part toujours croissante des transactions, mais une vague d’attaques récentes de ransomware, où les cybercriminels bloquent les fichiers d’un réseau victime et exigent le paiement pour leur publication, le plus souvent en bitcoin, a augmenté le niveau de menace sur les monnaies numériques. problème de criminalité. Une attaque le mois dernier contre Colonial Pipeline Co. a fermé un oléoduc essentiel sur la côte est ; un autre, sur

JBS SA,

arrêté les opérations plus tôt ce mois-ci dans certaines des plus grandes usines de viande des États-Unis

Plus que de l’argent est en jeu. Lorsque les organisations comme les hôpitaux sont attaqués, des vies peuvent être en jeu. Dans une récente interview avec le Wall Street Journal, Christopher Wray, directeur du Federal Bureau of Investigation, a comparé les difficultés posées par la récente vague de logiciels de rançon avec le défi posé par les attaques terroristes du 11 septembre 2001.

Un problème pour les forces de l’ordre est que, même lorsque les cybercriminels derrière eux peuvent être identifiés, des vols qui auraient autrefois nécessité des échanges de sacs d’argent ou de valises d’or peuvent désormais se produire entièrement dans des pays où les États-Unis n’ont pas de traité d’extradition. Le FBI a pu saisir une partie de la crypto-monnaie que Colonial Pipeline a payé au gang de ransomware DarkSide mais, comme le gang est censé opérer en Russie, ses membres pourraient être hors de portée.

Un autre est qu’il n’y a pas de moyen facile de renforcer la sécurité numérique au point que les pirates puissent simplement être tenus à l’écart des coffres-forts de données ; les systèmes de protection de l’information sur lesquels nous nous appuyons sont trop complexes et trop entachés de vulnérabilités pour cela.

Rendre plus difficile pour les cybercriminels de recevoir des paiements en crypto-monnaie, et ainsi réduire les incitations financières pour les attaques de ransomware, pourrait aider. Ici, la comparaison de M. Wray avec le 11 septembre est révélatrice. À la suite des attentats, le Patriot Act de 2001 a introduit une série de dispositions plus strictes dans le Bank Secrecy Act de 1970 visant à perturber le financement des réseaux terroristes.

Un moyen direct d’endiguer le problème serait d’interdire largement le paiement ou le commerce de crypto-monnaies, comme les autorités chinoises ont cherché à le faire. Mais étant donné les enjeux financiers désormais substantiels qu’elles représentent – ​​les crypto-monnaies ont une valeur combinée de 1,6 billion de dollars, selon coinmarketcap.com – il est difficile d’imaginer qu’il y ait la volonté politique américaine de le faire. Du moins pas dans un premier temps.

Les attaques de ransomware sont de plus en plus fréquentes, les pertes de victimes montent en flèche et les pirates informatiques modifient leurs cibles. Dustin Volz du WSJ explique pourquoi ces attaques sont en augmentation et ce que les États-Unis peuvent faire pour les combattre. Illustration photographique : Laura Kammermann

Mais il existe d’autres mesures que les autorités américaines pourraient prendre, et celles-ci pourraient également diminuer la viabilité de l’utilisation de la crypto dans le commerce, ou au moins augmenter le coût de son utilisation.

Une approche pourrait être de rendre plus difficile l’utilisation ou le transfert de crypto-monnaie une fois volée, tout comme les valises remplies d’un million de dollars en espèces sont difficiles à dépenser sans se faire remarquer. L’administration Biden propose adopter la même exigence en matière de cryptographie que toutes les entreprises lorsqu’elles reçoivent plus de 10 000 $ en espèces, en le signalant à l’Internal Revenue Service.

Les gouvernements pourraient également accroître leurs responsabilités en matière de surveillance. Un certain nombre de mesures sont déjà à l’étude. Citant en partie des « impératifs de sécurité nationale », le département du Trésor américain l’année dernière proposé contrôle supplémentaire pour les transferts de crypto-monnaie vers des « portefeuilles non hébergés » qui ne sont pas associés à une banque ou à un autre intermédiaire financier réglementé. Le Groupe d’action financière, un organisme mondial de normalisation pour lutter contre le blanchiment d’argent, a récemment proposé de nouvelles directives pour étendre les exigences de sécurité à un éventail beaucoup plus large d’entités cryptographiques.

De telles mesures pourraient rendre un segment des transactions cryptographiques, même au-delà du bitcoin, un peu moins anonyme et décentralisé – une perspective que de nombreux défenseurs répugneraient à voir. Des réglementations accrues pourraient également rendre les transactions légitimes plus onéreuses, réduisant ainsi l’attrait des crypto-monnaies.

Mais le plus grand risque pour les crypto-monnaies peut être que de tels efforts réglementaires ne seront pas efficaces pour limiter les actes dangereux que les crypto-monnaies ont contribué à permettre.

Dans ce cas, les crimes pourraient ne devenir que des restrictions plus odieuses et sévères sur l’utilisation des crypto-monnaies plus acceptables sur le plan politique.

Écrire à Justin Lahart à [email protected] et Telis Demos à [email protected]

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Traduction de l’article de : Article Original

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