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Pourquoi ne pas craindre les régulateurs de la Blockchain

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Pourquoi ne pas craindre les régulateurs de la Blockchain

Kevin Werbach est professeur d'études juridiques et d'éthique des affaires à la Wharton School de l'Université de Pennsylvanie et l'auteur de «La blockchain et la nouvelle architecture de la confiance», à partir duquel cet article est adapté.

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En 2015, New York est devenue l'une des premières juridictions au monde à adopter un régime réglementaire pour les crypto-monnaies. Le Département des services financiers a commencé à exiger des entreprises de monnaie virtuelle qu’elles obtiennent une «BitLicense» afin d’exploiter ou de servir des clients dans l’État.

«Nous voulons promouvoir et soutenir les entreprises qui utilisent les nouvelles technologies émergentes pour créer de meilleures sociétés financières», a déclaré Ben Lawsky, surintendant des services financiers à New York, lors de l'annonce des règles. Il a continué:

«Les régulateurs ne vont pas toujours trouver le juste équilibre…. Mais nous devons commencer quelque part.

Peut-être. Pourtant, Lawsky a choisi le mauvais quelque part. Et il a rapidement décidé de formaliser les règles régissant ce qui était encore en 2015 une communauté de crypto-monnaie fluide et à petite échelle.

Les entrepreneurs et les technologues de Bitcoin ont fait valoir que la menace d’une réglementation excessive et les coûts de la conformité réduiraient les activités de démarrage. Plus de 4 000 commentaires ont été déposés sur le projet de règle, la plupart critiques.

Et lorsque la réglementation est entrée en vigueur, un nombre important de startups liées aux Bitcoins ont quitté New York, notamment les bourses Kraken, Shapeshift, Bitfinex et Poloniex. "Le" Grand Bitcoin Exodus "a totalement transformé l'écosystème Bitcoin de New York", a déclaré le New York Business Journal.

Trois ans après le Grand Bitcoin Exodus, les échanges crypto-natifs n’ont pas rejoint la scène des startups new-yorkaises. Mais d'autres entreprises ont.

R3, le consortium du grand livre distribué dans le secteur financier, doté de plus de 100 millions de dollars de financement, a son siège à New York. Comme on pouvait s'y attendre, il en va de même pour un certain nombre de startups de chaînes de blocs axées sur la finance, telles que Digital Asset Holdings, Symbiont et Axoni. Des piliers de Wall Street tels que Goldman Sachs, JPMorgan et la société mère de la Bourse de New York se lancent dans l’action.

Et l'activité ne se limite pas aux services financiers. Consensys, un studio de développement d’entreprise basé sur la technologie Ethereum, est passé de 100 à plus de 400 employés en 2017 à son siège principal à Brooklyn et collabore à des dizaines de projets innovants dans le monde entier (bien qu’il ait récemment annoncé mises à pied). Blockstack, une startup de haut niveau qui espère construire «un nouvel Internet pour des applications décentralisées» sur des fondations blockchain, est également située à New York. Les groupes de rencontres bitcoin et ethereum de New York comptent chacun plus de cinq mille membres.

La BitLicense, malgré toutes ses failles, n'a pas tué l'activité de crypto-monnaie à New York. Elle n'a pas non plus créé le modèle d'innovation réglementaire que ses créateurs avaient prévu. Les juridictions suivantes développant des cadres réglementaires de crypto-monnaie ont explicitement distingué leurs stratégies des éléments trop restrictifs de BitLicense.

Le dilemme du régulateur

En reculant, dans les zones en évolution rapide, les régulateurs sont inévitablement confrontés à un dilemme.

S'ils bougent trop tôt et soumettent les nouvelles technologies à de vieilles règles sans motif valable, ils risquent de détruire l'innovation ou de la pousser vers d'autres juridictions. S'ils attendent trop longtemps, le public en souffrira et les coûts liés à l'imposition d'exigences à des industries importantes actuellement deviendront encore plus importants.

Lorsque les régulateurs voient des preuves évidentes des torts qu’ils ont été créés pour prévenir, ils devront agir. Des exigences peu claires, telles que BitLicense, créent une incertitude, de même que l'absence de déclaration réglementaire définitive. Les régulateurs intelligents peuvent encourager l'innovation tout en protégeant contre les abus.

Lorsqu'en 1994, la Federal Communications Commission a reçu une pétition visant à interdire «la fourniture de… services de télécommunication via Internet par des entités non tarifées et non certifiées», elle a été confrontée à un défi similaire à celui rencontré à New York par Bitcoin en 2013. La voix sur Internet Le démarrage des entreprises de protocole (VOIP) pour fournir des services n'était pas soumis aux prix, à la contribution au service universel, à la protection du consommateur, aux services d'urgence et aux autres exigences imposées par les compagnies de téléphone traditionnelles.

La FCC a réussi à maintenir un cap entre l’innovation paralysante et l’abandon de sa mission, en introduisant progressivement les services VoIP dans un ensemble d’obligations au fur et à mesure de leur maturation. Aujourd'hui, une majorité d'Américains qui ont un téléphone fixe chez eux utilisent la technologie VOIP sans le savoir. Dans le même temps, la messagerie vocale et vidéo en temps réel sur des services tels que Skype, Facetime et WhatsApp a été un foyer d'innovation et d'adoption, avec des offres très différentes de celles du service téléphonique traditionnel.

Si les régulateurs peuvent suivre le modèle de la FCC, ils soutiendront la réalisation du plein potentiel des cryptomonnaies.

Les startups perturbatrices ne sont pas nécessairement du côté de la déréglementation. Par exemple, lorsque Microsoft a utilisé son pouvoir de monopole à la fin des années 90 pour menacer les services Web, le gouvernement américain est intervenu par le biais de mesures antitrust pour le restreindre.

Internet pourrait être très différent aujourd’hui s’il n’existait pas de marché indépendant pour les navigateurs Web ou si Microsoft avait mis en œuvre son plan prévoyant de facturer une somme modique à toutes les transactions de commerce électronique, en tirant parti de son contrôle absolu sur le bureau.

En outre, le fait de savoir que les gouvernements luttaient contre les pratiques abusives contribuait à renforcer la confiance dans le nouveau mot peu familier des transactions virtuelles, qu'il s'agisse de transferts PayPal, de ventes Amazon ou d'abonnements Netflix. Avec le temps, les partisans de l'Internet ont commencé à demander au gouvernement d'intervenir pour faire respecter les règles de neutralité du réseau, ce qui empêchait les fournisseurs d'accès large bande d'établir une discrimination contre les services non affiliés et de protéger la confidentialité.

Signe de maturité

Certes, il est important de savoir où tracer des lignes autour de la surveillance et des utilisations autorisées de la technologie.

Les criminels et les terroristes tenteront d'exploiter la blockchain, tout comme ils exploitent d'autres technologies chaque fois que possible. Les gouvernements vont trop réagir et proposer des règles avec des dommages collatéraux aux opérations légitimes.

Le fait est que ce ne sont pas de nouveaux défis. Les appels à la réglementation ne représentent pas la fin de l'innovation en matière de crypto-monnaie; ils signalent la maturation en cours de la blockchain.

Contrairement à ce qu’il / elle / eux ou toute autre personne pourrait penser, Satoshi Nakamoto n’a pas créé une technologie sans confiance. Les crypto-monnaies et autres systèmes basés sur des chaînes de blocs éliminent certaines relations de confiance coûteuses, mais ils le font également pour rendre les transactions encore plus fiables. Des centaines de milliards de dollars de capitalisation boursière des crypto-monnaies basée uniquement sur la conviction collective des participants indépendants au réseau pourraient constituer la plus grande génération de confiance en soi dans l'histoire.

La loi, ainsi que la réglementation et la gouvernance de ses frères et sœurs, sont souvent considérées comme un mécanisme d'exécution à la main dure. Le but de cette application, cependant, n'est pas de punir. Il s'agit d'ouvrir la liberté d'action en fixant les règles du jeu.

Un arbitre donne un carton rouge pour un ballon de la main dans un match de football, non pas pour arrêter une forme innovante de jeu, mais pour protéger l'intégrité du jeu. La fraude, le vol, les activités criminelles, les arbitrages réglementaires injustifiés, les défaillances de la gouvernance, la corruption et la manipulation sont les principaux obstacles à la croissance des marchés de la blockchain et des crypto-monnaies.

Si vous voulez changer le monde de manière durable, le droit et la réglementation sont vos amis.

Cage à oiseaux image via Shutterstock



Traduction de l’article de Kevin Werbach : Article Original

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