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Russell Okung de la NFL n’arrêtera pas avant d’être payé en Bitcoin

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Russell Okung de la NFL n’arrêtera pas avant d’être payé en Bitcoin

Vendredi dernier, lorsque nous avons lancé un appel, Russell Okung venait de quitter son dernier entraînement de la semaine, mais il ne pouvait pas s’échapper sans que ses coéquipiers le déconnent pour Bitcoin.

"Chaque jour," ricana Okung au téléphone quand je lui demandai combien de fois ils le lui donnaient. Semblable à un Ajax moderne de 6'5 "et pesant 310 lb, il est difficile d’imaginer une personne qui traine sur le double Pro Bowl à la conquête de quoi que ce soit, vraiment – à moins, bien sûr, que le sujet soit aussi absurde et obscur que cette chose Bitcoin.

Une chose qui, très probablement, était absente de la conversation au vestiaire des Chargers de Los Angeles avant qu'Okung ne fasse sa déclaration. très l’entrée du public dans l’écosystème Bitcoin (le tweeting “Pay me in bitcoin” du 13 mai 2019, qui a immédiatement envoyé des frissons d’affirmation dans le dos de Bitcoin Twitter).

Okung n’est pas le seul joueur de la NFL à demander son salaire en bitcoins (Matt Barkley, quart de réserve de Buffalo Bills) a aussi), mais c’est certainement le plus fervent partisan des Bitcoins dans la NFL (désolé, Matt, peut-être l’année prochaine, mon pote). Depuis son entrée (in) formelle dans la sphère Bitcoin, Okung a fait de la crypto-monnaie la plus connue du monde un sujet de conversation sur les médias sociaux et au sein de son cercle professionnel. Le nouvel ambassadeur de Bitcoin a même lancé sa propre marque d’événements. Bitcoin est _, qu’il m’avait dit qu’il considérait plus comme un «réveil» ou un «réveil» qu’autre chose.

"Ce n'est pas un événement, ce n'est pas une conférence, ce n'est pas un Meetup", a-t-il déclaré. «C'est un réveil, mec! Bitcoin ressemble à une renaissance, un grand réveil ou une illumination, et c’est ce que nous essayons de capturer. Nous pouvons faire beaucoup de choses avec Bitcoin Is__ et faire beaucoup de transactions. Les gens veulent en faire partie. Les événements que nous organisons seront cette collision de culture et d'influence, de divertissement, de finance et d'économie. Parce que Bitcoin est pour tout le monde. "

Son lancement inaugural a eu lieu le week-end de la fête du Travail 2019, alors que les vétérans et les novices de Bitcoin s'installaient dans un espace événementiel lobé du centre-ville de Los Angeles pour en apprendre davantage sur ce qu'est Bitcoin et sur ce qui a conduit l'un des redoutables blindés de la NFL à prendre les devants. plonger dans le trou du lapin.

"Qu'est-ce que l'enfer est Bitcoin?"

Lors d’une séance de questions-réponses avec les médias avant l’événement, j’ai demandé à Okung comment ses coéquipiers et son entourage professionnel avaient réagi à sa nouvelle escapade dans Bitcoin.

"En fin de compte, les gens apprécient la conviction", a-t-il répondu, ajoutant que, bien sûr, les réactions sont mitigées – certaines plaisanteries, certains disent que c'est une arnaque et d'autres sont légitimement curieux. Cependant, il est convaincu de sa conviction, ce qui a réchauffé certains sceptiques.

"Ils achèteront sans me dire quoi que ce soit, et ils me tireront à côté, comme" Hé mec, j’en ai acheté. "Et moi, mec, dis-le à tout le monde!" At-il poursuivi. «Les gars qui me critiquent le plus sont ceux qui finissent par acheter du bitcoin», a-t-il ajouté plus tard au téléphone.

Au cours de la période de questions, il a également exploré les coulisses de son tweet «Pay me in Bitcoin», qui comportait une réunion très abrégée avec Ed McGuire, vice-président exécutif de l'administration du football et de la finance des joueurs, ou encore «l'argent des résidents». gars."

«J'ai demandé s'ils pouvaient me payer en bitcoin», s'est rappelé Okung. "Avec ce visage stoïque, il m'a regardé et a dit:" Qu'est-ce que c'est que le bitcoin? "

Et c'est bien cela, bien qu'Okung m'ait dit qu'il "demandait beaucoup". Son plaidoyer initial a eu lieu en mai 2019, à peu près au même moment que son tweet. C’est aussi à cette époque qu’Okung «prend définitivement le plongeon» dans le terrier du lapin, bien qu’il connaisse Bitcoin depuis 2017.

Comme beaucoup d’entre nous, cependant, ce n’est que plus tard qu’il a eu le moment «aha!» Qui a fait cliquer Bitcoin pour lui. Pour Okung, dont les parents sont originaires du Nigéria, ce moment est venu de la visite de son domicile ancestral en 2019, hors saison. Ayant besoin d’argent supplémentaire après une nuit coûteuse, Okung utilisa son compte bancaire aux États-Unis pour effectuer un virement bancaire, mais la banque n’accepterait pas cette demande.

«Mon séjour au Nigéria m'a ouvert les yeux», m'a-t-il dit. La banque a refusé d’envoyer son argent à Okung, et c’est quand il a découvert que ce n’était pas vraiment son argent, après tout. C'est finalement ce qui l'a vraiment poussé vers Bitcoin.

Cypherpunk rencontre le Gridiron

Que Okung devienne un pionnier en matière d'alternative monétaire hors du commun, est plutôt une marque pour la vedette de la NFL. Décoré avec un anneau de Superbowl et une apparition au Pro Bowl en 2012 (sans parler de nombreuses distinctions collégiales), le choix de première ronde du premier tour a choisi de se représenter en tant qu'agent libre après l'expiration de son contrat de recrue avec les Seahawks de Seattle; Cela a conduit à un passage d'un an avec les Broncos, son contrat de quatre ans de 53 millions de dollars avec les Chargers et son deuxième Pro Bowl en 2017. La décision de Okung de se passer de l'agent sans agent, qu'il a défendue dans un essai de 2015 intitulé «Parier sur moi-même» ressemble un peu à l’éthique maverick-punk, autonome, qui imprègne le développement de FOSS et la culture de Bitcoin – en un mot, un ajustement facile.

Habitué comme il est aux prises avec la brutale compétition, négociations contractuelles et sauts en équipe de la NFL, passer de parier pour soi à parier sur bitcoin était une transition naturelle.

"Je pense que le concept de base du bitcoin a toujours résonné avec moi d'une certaine manière", a-t-il déclaré. «Que ce soit mon chemin personnel pour comprendre mes finances, ma participation à la rédaction de négociations de contrat dans la NFL ou même mon rôle dans la compréhension du travail, de la personne moyenne et des problèmes qu’ils rencontrent. La prémisse sous-jacente de toutes ces interactions se compose, parce que tout se résume à l’individualité, à la souveraineté de chacun et à la capacité de contrôler sa propre vie. J'y ai toujours pensé, mais je n'ai jamais compris ce que cela signifierait pour mon argent. Comme le dit le vieil adage, «l’argent parle».

C'est sûr. Et parfois, les gens parlent pour cela. Plus Okung a approfondi le sujet sur Twitter et en personne, plus ses coéquipiers et ses amis sont devenus curieux ou se sont intéressés au sujet. Il ne nommerait pas de noms et ne donnerait pas de précisions, mais il a dit que "les athlètes le (la) frappent tout le temps".

Mais n’appelez pas attendre des conseils financiers. Ce n’est pas sa place, at-il averti, affirmant que sa mission était d’éduquer et de dissiper les idées fausses. Ceci est particulièrement important dans le monde des athlètes riches en ressources qui embauchent souvent des conseillers financiers parce que certains d'entre eux, imprégnés de finance traditionnelle, voient le bitcoin comme un stratagème ou une arnaque.

Okung veut retirer le vernis de cette perspective banale et erronée. Souvent, cela fournit une discussion saine sur les principes de la monnaie et sur ce qui constitue une valeur. Pour les joueurs de la NFL, dont plus de la moitié En cas de faillite ou de difficultés financières après la retraite, il est essentiel de leur apprendre «à propos de la création ainsi que du maintien de la richesse». Ceci, a déclaré Okung, «est la clé de la réalisation de ce qu’ils recherchent».

"Le thème central de ce que j'essaie d'enseigner aux gens est le suivant: à quoi ressemble-t-il pour vous de maîtriser l'indépendance financière?", Explique-t-il. «Et je pense que cela résonne avec eux. Il y a des gens qui se sont complètement retournés, surtout après m'avoir insisté sur les aspects économiques du bitcoin et de la volatilité. Au début, ils étaient opposés au bitcoin, puis, quand ils ont compris que j’étais sérieux, ils ont commencé à réfléchir à ce qu’est vraiment l’argent et à ses fondements – beaucoup d’entre eux ont changé d’avis.

Apporter Bitcoin à la population

Le pouvoir d’influence est inhérent à la réponse d’Okung ci-dessus. l'influence d'un ami de confiance et sa passion sincère.

En tant que l’un des gauchers les mieux payés de la NFL et une célébrité du Bitcoin, Okung a déclaré reconnaître sa position et le «pouvoir de la marque et son authenticité et sa véracité à propos de choses en lesquelles vous croyez».

«Lorsque je parle de ce sujet ou que je montre un certain enthousiasme pour Bitcoin, c’est formidable pour l’écosystème et pour le citoyen moyen de voir une personne prendre position dans un domaine qui n’est pas traditionnellement pro-Bitcoin», at-il poursuivi. Il a ajouté que sa présence sur Twitter imprégnée de Bitcoin avait eu pour conséquence que des artistes et autres célébrités le "suivaient, aimaient, tweetaient, retweetaient et écoutaient".

Bien sûr, si le virus se propage, nous aurons besoin de plus que Okung, Akon et Tony Hawk pour chanter les louanges de Bitcoin (bien que ce soit toujours une bonne chose pour Bitcoin). Pour Okung, c’est le but de Bitcoin Is_: «rencontrer les gens là où ils sont et décompresser Bitcoin d’une manière très simple».

“Bitcoin peut être une multitude de choses différentes pour différentes personnes. Lorsque nous pensons à la diffusion de cet évangile – c’est ce que nous aimons dire, nous répandons l’évangile de Bitcoin -, alors nous voulons qu’il soit racontable ", at-il déclaré. «C’est la première étape. Nous voulons que tout le monde sache qui nous sommes en tant que personnes. Et ensuite, nous pouvons nous engager de manière significative. "

J'espère que le résultat final de cet engagement est une fusion de culture et de finances qui apportera le Bitcoin à davantage d'utilisateurs. Pour y arriver, Okung pense cependant que les ambassadeurs actuels de Bitcoin ont besoin de plus de «conviction» pour étendre Bitcoin au-delà des limites de ses partisans les plus fervents et entre les mains de tous.

«Nous parlons d'adoption massive, mais à quoi ça ressemble?» Demande-t-il. “Avoir un groupe de Meetups avec un groupe de personnes que je connais déjà et qui sont comme moi? Cela ne marchera pas. Si je pouvais défier les gens de cette industrie, il serait créatif de faire participer les gens. En fin de compte, si ce mouvement est contrôlé par le peuple, les gens viendront de toutes les formes et de toutes les tailles, de toutes les couleurs, de toutes les ethnies et de tous les genres. Nous en voulons le plus grand nombre possible pour que cela accélère et dure. »

Adoption de Bitcoin dans la NFL?

Bitcoin Is_, probablement l’événement Bitcoin le plus diversifié que je connaisse, est bien parti. Pour sa part, Okung continuera à «non seulement enseigner le bitcoin aux gens, mais également leur expliquer comment expliquer le bitcoin». De cette manière, Okung vit et respire le Bitcoin Is_ chaque jour. Pendant que vous lisez ceci, il pourrait vendre du bitcoin à certains de ses coéquipiers, au directeur général des Chargers ou au directeur général d’une autre équipe.

Vraiment difficile. Lors de notre conversation, il a déclaré avoir parlé à quelques directeurs généraux de la NFL au sujet d’une option salariale en bitcoins. Lorsqu'on lui a demandé à qui il parlait et à quel point ils étaient réceptifs, il a plaidé prudemment le cinquième.

Espérons que si Bitcoin continue de défier les attentes des sceptiques et que l'appel à l'éducation de Okung avec Bitcoin Is_ s'avère efficace, il n'aura pas à attendre très longtemps avant de devenir le premier joueur de la NFL payé en bitcoin – et avant de convaincre les directeurs généraux de la ligue d’offrir cette option aux autres joueurs.

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Traduction de l’article de Colin Harper : Article Original

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