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Sous-pile – Andreessen Horowitz

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Sous-pile – Andreessen Horowitz

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La lecture – et en particulier l'écriture – était un privilège de l'élite. Au moyen âge, la capacité de créer et de distribuer des livres était entre les mains de très peu de gens: il faudrait des semaines, voire des mois, pour qu'un scribe d'un monastère copie des livres, et seuls les membres de l'église ou de la noblesse pourraient alors le faire. Lis-les. À partir des années 1500, toutefois, la technologie a commencé à démocratiser l'accès aux livres et à mettre en lumière les informations qu'ils contiennent. L'imprimerie a non seulement amené des livres à plus de gens, elle a également amené plus d'écrivains – philosophes, scientifiques, autres – et autres matériels de lecture – comme des brochures, des affiches, des journaux et des romans – dans le monde et, ce faisant, a changé la culture.

Cependant, toutes ces informations – et leurs auteurs – étaient toujours distribuées de manière centralisée par le biais des éditeurs de livres et des médias qui entretenaient la relation avec le public. Même s'il existait maintenant une technologie permettant de créer et de diffuser des informations à grande échelle, il n'existait pas de modèle commercial. C'est-à-dire, jusqu'à ce que l'éditeur de journaux Benjamin Day arrive dans les années 1800 et invente un nouveau, basé sur la publicité modèle pour la distribution du mot écrit. Un journal coûte 6 centimes par numéro (cher à l'époque), mais Day change les données économiques: facture un centime et perd de l'argent sur chaque journal et recueille au lieu de cela des revenus publicitaires sur la diffusion accrue. Le premier de ces «penny paper», Day’s New York Sun, a été un énorme succès, faisant naître le secteur des médias modernes (et créant l’un des tout premiers modèles commerciaux avec des effets de réseau à plusieurs côtés). Ce modèle a été copié rapidement et largement. En fait, l’un des concurrents du Soleil, Le New York Daily Times, existe encore aujourd'hui; il vient d'abandonner le «Daily» de son nom.

Depuis lors, Internet a ouvert de nouvelles opportunités aux producteurs de médias. Un écrivain, un streamer ou un podcasteur peut maintenant atteindre un public de plusieurs millions de personnes. De puissants outils ont été créés pour faciliter l’auto-publication de tout format de contenu. Les médias sociaux ont permis aux gens de rassembler un grand nombre de fans dévoués, créant ainsi une nouvelle catégorie d’emplois inimaginables: joueur professionnel, influenceur professionnel du voyage, auteur de fan-fiction professionnel, et bien plus encore.

Mais la plupart de ces facteurs découlent des modèles commerciaux fondés sur la publicité des années 1800. La technologie a peut-être changé, mais le modèle économique en grande partie le même. Et si les modèles basés sur la publicité continueront d’être de grandes entreprises, qu’en est-il si, dans un univers alternatif, l’expérience de Day n’avait pas fonctionné? Et si les écrivains avaient eu l'occasion de comprendre comment gagner leur vie en vendant leurs romans, journaux et pamphlets directement à leurs lecteurs?

Cela n'aurait peut-être pas été possible à l'époque. Mais aujourd'hui, une relation directe entre les créateurs et le public peut débloquer une nouvelle génération d'écrivains professionnels et de créateurs de contenu. C'est là que Sous-empilement – qui construit la première plate-forme d'abonnement permettant aux auteurs indépendants de publier des bulletins d'information, des podcasts, etc. – entre en jeu.

Substack, fondé il y a deux ans par Chris Best, Hamish McKenzie et Jairaj Sethi, est arrivé à un moment charnière de l'histoire de la communication de masse – ce que nous croyons être l'âge d'or des nouveaux médias. Ce que nous aimons le plus à propos de cet âge, c'est qu'il permet à de nombreux créatifs, de tous les horizons, de poursuivre le type de travail créatif qu'ils aiment et selon leurs propres termes. Par «propres termes», je veux dire gagner sa vie avec votre travail; posséder une relation directe avec votre public; et décider combien vous voulez les facturer pour avoir consommé votre travail (si vous le souhaitez)… sans avoir à faire toutes les tâches difficiles.

Prenons ma propre expérience: lorsque je suis arrivé dans la région de la Baie, il y a plus de dix ans, j'ai commencé à écrire un blog et un bulletin d'information qui ont commencé comme un journal de tout ce que j'ai appris en essayant de percer dans le secteur de la technologie. Dans mes premières années, j’écrivais furieusement, plusieurs fois par semaine, tout en rencontrant des gens et en luttant pour trouver ma voix. Mais je ne pouvais pas me concentrer uniquement sur cette partie. J'ai également dû faire face à une complexité sans espoir dans la pile technologique alimentant tout cela, depuis la configuration personnelle du logiciel de liste de messagerie et la gestion des problèmes de sécurité constants avec mon système de gestion de contenu jusqu'à la création personnalisée de séquences de messagerie de bienvenue, en passant par la définition et la mise en œuvre des meilleures pratiques de référencement et expérimenter avec les pages de destination. Et puis, pour monétiser, j'ai essayé des annonces, des liens d'affiliation et à peu près tout le reste. C’était un sacré travail pour un blog qui a passé sa première année avec moins de 100 abonnés (y compris ma sœur, ma mère et mes anciens collègues de ma ville natale de Seattle – merci!).

J'ai également appris une leçon difficile lorsque Google Reader s'est arrêté en 2013 et que j'ai perdu près de 100 000 abonnés RSS: j'ai dû me démener pour trouver comment m'assurer que mes lecteurs et d'autres me retrouvaient encore. Si vous y réfléchissez vraiment, l’atout principal que tout créateur de contenu est en train de construire – à part le contenu, bien sûr – est leur relation avec leur public. Pourtant, la plupart des écrivains ne sont pas vraiment propriétaires de cette relation avec leur public. leurs marques de médias mères et d'autres plates-formes font.

C’est là que Substack permet aux écrivains – de tous types – de se connecter directement à leurs lecteurs. Le courrier électronique étant une plate-forme ouverte, il est durable: il a été inventé presque parallèlement aux débuts de l’Internet et est là pour rester. Il est également portable: vous pouvez emporter vos adresses électroniques si vous changez de fournisseur, offrant ainsi un degré de contrôle supérieur à celui offert par les médias sociaux et même le RSS en termes de portabilité d'audience (comme moi et de nombreux autres créateurs de contenu de niche sur Internet façon). Le délai de création de relations par courrier électronique est pratiquement infini; elle n’est pas limitée par la durée de survie ou de changement de modèle d’entreprise de la plate-forme.

Plus important encore, Substack gère l’ensemble des technologies alimentant une plate-forme basée sur abonnement permettant aux rédacteurs d’interagir avec leur public et de le développer. Alors, quand Hamish m'a envoyé cette idée pour la première fois il y a quelques années, alors que je travaillais encore chez Uber, je l'ai tout de suite compris: Substack simplifierait la tâche. n'importe qui se concentrer uniquement sur leur écriture, au lieu de faire tout ce que je devais faire au cours des années qui ont précédé la création de la société. J'ai commencé à recommander Substack à des amis qui souhaitaient créer des blogs ou des lettres d'information ou qui souhaitaient simplement partager leurs écrits de manière fiable.

J'ai aussi rapidement commencé à voir Substack partout. Les gens en faisaient la promotion dans leurs profils Twitter. J'en ai entendu parler lors de dîners de personnes qui utilisaient Substack pour créer leurs premiers bulletins d'information et découvrir le public par leurs mots. C'était incroyable de voir le succès de Substack, avec des écrivains bien au-delà du secteur de la technologie. Ancien concurrent de Benjamin Day, Le New York Times, loué comme alternative aux médias sociaux avec de meilleures incitations et des moyens plus fiables d’augmenter le lectorat.

C’est pourquoi j’ai le plaisir d’annoncer aujourd’hui qu’Andreessen Horowitz est à la tête de l’investissement de la série A dans Substack, et je rejoindrai le conseil d’administration.

Parlez de la taille du marché fondateur: le PDG et cofondateur de Chris, anciennement cofondateur et directeur de la technologie de la société d'applications de messagerie Kik, a appris directement à concevoir et à adapter un produit utilisé par plus de 300 millions d'utilisateurs. Il a aussi observé comment il y a parfois des compromis entre les incitations des utilisateurs et des plates-formes, et s'est demandé s'il y avait un moyen de aligner positivement toutes ces incitations pour que tout le monde s'améliore: si plus de gens choisissaient de payer directement les écrivains, plus d'écrivains se joindraient à eux et davantage de lecteurs suivraient. CTO et co-fondateur, Jairaj était responsable de la plate-forme chez Kik et développeur principal dans ce pays. Il a également constaté l’importance des incitations financières; Chris et lui se sont rencontrés à Kik mais sont originaires du Canada, tous deux diplômés de l’Université de Waterloo. Enfin, son co-fondateur, Hamish, est un ancien journaliste qui a écrit pour des journaux, des magazines et des sites Web – ainsi qu’un ancien pigiste (il a rencontré Chris et Jairaj effectuant des travaux de communication pour Kik). Donc, il obtient la culture exacte des écrivains que Substack souhaite responsabiliser avec leur entreprise. Hamish a également été le principal rédacteur chez Tesla de 2014 à 2015, ce qui l'a amené à écrire plus tard un livre décrit par Booklist comme «une lecture incontournable pour tous ceux qui s'intéressent à la voiture, à l'entrepreneuriat, aux énergies alternatives et à un aperçu plus approfondi des technologies de pointe. -box pensant, travaillant et vivant. "

En connaissant mieux Chris, Hamish et Jairaj, il est devenu évident que non seulement ils constituent la bonne équipe, mais que Substack peut résoudre les problèmes structurels entre éditeurs / rédacteurs et lecteurs de manière à aligner les incitations entre eux. . C'est le moment où la prochaine génération de supports est en cours de construction. Nous sommes fiers de collaborer avec Substack pour aider les auteurs et les créatifs qui l'utilisent déjà… et qui le trouveront et l'utiliseront à mesure que la société créera encore plus de fonctionnalités et d'outils. pour aider leurs écrivains et leurs lecteurs. En seulement deux ans et avec seulement trois personnes, plus de 50 000 abonnés soutiennent maintenant les créateurs de Substack avec des millions de dollars de financement, et les plus grands écrivains gagnent des centaines de milliers de dollars par an.

Substack renforce non seulement l'écosystème des médias par abonnement, mais permet également à tous les rédacteurs (journalistes, blogueurs, analystes) de partager leurs réflexions et leur expertise avec un public où ils ont noué des relations directes. Et peu importe que la liste soit petite ou grande. Alors qu'avant, vous aviez besoin de la taille des kiosques à journaux et des librairies pour toucher votre public, maintenant, avec Internet – et un meilleur modèle commercial – chaque création peut créer un public engagé, quelle que soit sa taille. Substack est à l’avant-garde d’un nouveau «modèle commercial pour la culture» et nous sommes très fiers d’aider à les soutenir.

image: Wikimedia Commons

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Traduction de l’article de Sonal Chokshi : Article Original

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