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Vivre sur Bitcoin en Europe: D'Amsterdam à Prague, aucun argent requis

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Vivre sur Bitcoin en Europe: D'Amsterdam à Prague, aucun argent requis

Le magazine Bitcoin a fourni au journaliste Colin Harper une poignée de sats et l’a libéré en Europe. Ceci est le premier volet de sa série «Living on Bitcoin in Europe». Continuez à lire ses aventures au cours des prochains jours.

Amsterdam et la journée des 40 heures

J'ai atterri à Bruxelles avec un sac à dos rempli du mélange habituel, un sac de vêtements de randonnée et de produits de première nécessité (30 gallons), 3,5 millions de sièges, un ventre rempli de nourriture pour avion et une constitution qui repoussait les tergiversations lugubres du clonazépam et d'Ambien.

C’est ainsi que la première tranche de ma série européenne «Living on Bitcoin» a commencé: dans la gare souterraine de l’aéroport de Bruxelles à 8h43 après un redeye. Le cocktail pharmaceutique modeste que j’ai pris lors du décollage d’Atlanta était censé couvrir le vol de huit heures d’un sommeil béat et transatlantique. Seulement, ça n’a pas marché comme ça et j’étais éveillé pendant tout le voyage.

Alors que j'attendais le train en direction nord pour Amsterdam, j'attendais également le décalage horaire pour me rattraper. Pour le reste de la journée, j’aurais besoin de faire fonctionner pendant 16 heures, environ 20 kilomètres de marche, quelques litres de bière et un trajet en train de minuit avant de pouvoir me rendre pour dormir, le tout payé avec du bitcoin.

Mon premier jour de vie sur Bitcoin était vraiment amusant. Mais bon sang si ce n’était pas épuisant aussi.

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Un canal à Amsterdam près du café Magere Brug

Arriver à Amsterdam

Le trajet en train de Bruxelles à Amsterdam durait environ deux heures et demie. J'ai évité de dormir. De toute façon, il aurait été mal avisé de faire une sieste si tôt dans mon voyage, mais étrangement, je me sentais étrangement émue du vol et de la perspective de l’aventure.

J'étais également heureux d'être en Europe dans le but exprès de ne subsister que sur bitcoin. j'avais fait cela à San Francisco en janvier 2019, le résultat fut à la fois fascinant et décevant. Aucun des magasins qui acceptaient auparavant bitcoin (ou qui étaient annoncés comme tels en ligne) ne le faisait plus, à l'exception de quelques-uns. J'ai survécu à la semaine en grande partie grâce aux services Bitcoin-to-Gift-Card comme Bitrefill. Cette fois-ci, j'espère éviter largement ces solutions de contournement, car les villes de mon itinéraire (Amsterdam, Arnhem, Berlin et Prague) sont toutes supposées être les points chauds du bitcoin en Europe.

Avec les Pays-Bas (ou, comme les Néerlandais semblent préférer, les Pays-Bas) comme premier arrêt, je m'arrêtais à Amsterdam pour mon premier jour de vie sur Bitcoin. Ensuite, je me rendrais à Arnhem, une petite ville du sud-est de la Hollande. Arnhem est censé être le Bitcoin, pas seulement en Hollande, mais en Europe – dans l’enfer, dans le monde. Cela ressemblait certainement à ça en ligne et de tout ce que j'avais entendu de Magazine Bitcoin journaliste Aaron van Wirdum et d'autres.

Avant d’arriver là-bas, je voulais passer par Amsterdam pour une rencontre organisée par Aaron et ses copains Boris et Jan-Willem pour «De Bitcoin Show, ”Leur podcast en néerlandais. Il y avait aussi soi-disant quelques endroits où je pouvais passer mes sats, selon mes recherches rudimentaires et ce que Patrick van der Meijde, le fondateur de BitKassa et la raison principale pour laquelle tant d’endroits à Arnhem acceptent les bitcoins m’a dit.

Débarquant à Amsterdam Centraal, je suis allé directement dans un magasin de location de vélos qui aurait accepté le bitcoin. À San Francisco, le transport était facile à obtenir avec le crédit Uber acheté à Bitrefill. Mais à Amsterdam, Uber n’est pas disponible. En outre, je préférerais dépenser bitcoin directement avec un commerçant – de plus, un vélo me donnerait le sens emprunté de l’authenticité que je vivais comme si je vivais comme le font les Hollandais.

Amsterdam est une grande ville. Si je voulais y aller confortablement, lourd comme je le faisais avec 40 livres de matériel, un vélo était presque nécessaire, alors j'étais sur la lune pour constater que Starbikes Rental était annoncé sur Google comme acceptant le bitcoin.

Tous les préparatifs que j’avais faits jusqu’à présent suggéraient que le transport serait l’œuf le plus difficile à craquer pendant ce voyage. Mon copain de travail Christian (sur qui je comptais beaucoup à San Francisco) a dû acheter le billet de train Bruxelles-Amsterdam pour moi, geste que j'ai remboursé en bitcoin. Si je pouvais me procurer un vélo (peut-être même un vélo d’occasion que je pourrais prendre avec moi de ville en ville), j’aurais au moins un moyen de transport couvert dans les villes elles-mêmes.

Faire du vélo sur Bitcoin? Pas aujourd'hui, Bud

Mais San Francisco m'avait aussi appris à tempérer mes attentes et à ne jamais faire confiance à Google quant aux endroits acceptant les bitcoins. Effectivement, en atteignant Starbikes, mes espoirs d’utiliser l’incroyable infrastructure cycliste d’Amsterdam ont été brisés.

“Bonjour!” Une femme d'âge moyen, aux cheveux roux et aux cheveux roux, m'a saluée lorsque je suis entrée dans le magasin, un joint étroit mais long avec des vélos encombrés de piles et de porte-bagages.

"Bonjour, est-ce que, par hasard, tu prends encore du bitcoin?"

“Bitcoin? Oh non, plus maintenant, oui.

«Vous souvenez-vous du processeur de paiement que vous avez utilisé?», Ai-je demandé, rappelant que la plupart des endroits qui avaient accepté le bitcoin en 2013-14 à San Francisco avaient utilisé un logiciel PoS, aujourd'hui disparu. Cette question l'a confondue.

«Euh, je ne suis pas trop sûr. C'était l'orange », a-t-elle dit, mais je suppose qu'elle faisait allusion au logo Bitcoin lui-même. Je l'ai remerciée et j'ai quitté le magasin.

Cela se produit encore, J'ai pensé. Aucun des endroits ne va accepter Bitcoin. Et pire encore, je devrai parcourir Amsterdam à pied.

J’ai essayé quelques autres magasins de vélos sans que l’un des employés ait un portefeuille et je pouvais les convaincre de prendre du bitcoin pour un vélo – un Hail Mary qui a bien failli, bien qu’un gars en savait assez sur le bitcoin pour être intéressé. dans l'expérience.

N'ayant pas d'autre choix que d'aller à pied, je l'ai bossu à deux kilomètres de là. Café Magere Brug (ainsi nommé pour le point de repère qu’il surplombe: un pont-levis qui se traduit littéralement par «petit pont» parce que l’original de 1691 était extraordinairement étroit).

En entrant, une jeune femme vêtue d'un eye-liner noir et à bascule m'a salué dehors tout en parlant à la prétendue propriétaire de l'endroit. Son teint était dur contre le noir de minuit de son col roulé et elle se comportait d'une manière charmante et maladroite.

Premier contact: achat d'un déjeuner avec Bitcoin

Tout d’abord, je lui ai demandé si je pouvais vraiment payer en bitcoin, et oui, elle a dit que je le pouvais.

Ravi, j'ai commandé le club sandwich à sa recommandation. Deux tranches de pain, fromage, dinde, jambon, concombres, laitue et ce que je suppose être de la sauce hollandaise sont sorties sur une assiette avec des croustilles tortilla.

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Le premier et le seul sandwich club que j'ai jamais acheté, grâce au café Magere Brug.

L'impressionnant sandwich a semblé bien mériter ce que je considérais comme une amélioration significative par rapport à ma première expérience de vie en bitcoin: à San Francisco, il m'a fallu quatre jours pour passer du bitcoin dans une devanture de magasin; en Europe, je l'avais fait en l'espace de deux heures à peine de ma première destination.

Je loupai le club et montai au bar pour payer. La PoS était une gracieuseté de BitKassa, le même processeur de paiement qui gère l’ensemble des sites acceptant les bitcoins d’Arnhem (apparemment, l’influence de Patrick se répandait). Vous pouvez payer soit par le biais du réseau Lightning ou en chaîne; J'ai opté pour la chaîne car je économisais mes sats LN pour le Conférence Lightning à Berlin.

Le paiement, même sur la chaîne, était assez rapide. Cela a probablement pris 15 secondes à partir du moment où j'ai scanné le code QR avec mon portefeuille Samourai pour que celui-ci soit "confirmé" par BitKassa (la raison étant que le paiement va directement au nœud de Patrick, de sorte qu'il accepte le paiement dès qu'il touche son mempool. sur le point de vente).

“C'est l'avenir, il faut donc que j'apprenne de temps en temps”

J'ai demandé à Cat-Eyeliner Girl si elle avait l'impression que tout cela était idiot et quelle était son impression générale sur l'installation. J'avais insinué que c'était probablement une douleur, mais elle voyait tout cela comme une opportunité d'interagir avec une technologie émergente (et importante).

"C'est l'avenir, alors je dois apprendre de temps en temps", répondit-elle avec une sorte d'affabilité maladroite.

Elle m’a dit qu’elle traitait souvent les ventes de bitcoins parce que l’équipe de Bitonique, une entreprise bitcoin d’Amsterdam, vient régulièrement. Cela m'a donné l’impression que les bitcoins néerlandais (et peut-être européens) avaient une conviction pour la pièce orange qui n’était pas tout à fait la même que chez eux. À tout le moins, le concept d’économie circulaire a été traité plus favorablement ici, impression qui a été renforcée tout au long du voyage.

J'ai remercié la serveuse et ai quitté le café. De Bitcoin Show meetup était un malheureux à six kilomètres de l’autre côté de l’autre côté de la rivière, au nord d’Amsterdam. À ce stade, le décalage horaire commençait à me prendre avec son emprise soporifique. Mes membres étaient lourds, ma tête était assombrie et (bien que je ne le sache pas à ce moment-là), il me faudrait encore 10 heures avant que je puisse frapper le sac.

Je n'avais pas d'autre choix que de déposer mes bagages pour les 30 minutes de marche du traversier gratuit pour traverser le canal au nord de la ville. Par chance, j'ai réussi à prendre le mauvais traversier, prolongeant mon voyage de 40 minutes supplémentaires. À la fin de la promenade, je traînais avec une boiterie – les passants me prenaient probablement pour un vagabond.

Mais peu importe, parce que je serais enfin arrivé Blast Galaxy, le "beercade" qui accueillait la rencontre. Juste à temps, mon téléphone étant à bout de souffle.

La rencontre n’a pas commencé avant 18h00. et j'avais environ deux heures d'avance, mais un homme chauve a eu la gentillesse de me laisser entrer pour me détendre avant le début de la fête. Il gère le joint avec certains de ses copains, réparant et retournant des jeux d’arcade, en gardant ceux qu’il aime divertir la clientèle de Blast Galaxy.

Une effigie de Sonic the Hedgehog plus grande que nature m'accueillit à mon arrivée. Divers accessoires de jeu vidéo et une iconographie jonchant les murs et l'espace au sol. Le foyer se vidait dans un vaste entrepôt avec un bar à gauche, des rangées de tables de pique-nique au milieu, des canapés et des tables à droite et un trésor de jeux d'arcade occupant la moitié de l'espace disponible. Ils avaient assez de jeux pour cinq salles de jeux moyennes, de Pac Man à Galaga en passant par des tireurs comme Time Crisis 3.

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Les Bitcoiners désireux d’utiliser Lightning ont été accueillis par ce hérisson ultra-rapide de la renommée du jeu vidéo.

Je me suis assis sur un canapé et j'ai chargé mon téléphone. Le long travail que j'avais fait m'avait laissé fatigué. Un battement sourd pulsa dans mon corps et mes mouvements me semblèrent visqueux, comme si je me déplaçais dans un pudding.

Rendez-vous au Meetup

«Qui est ce type?» M'a crié Aaron de l'autre côté de la pièce, me sauvant d'un sommeil prématuré. Il venait juste d'en haut d'enregistrer De Bitcoin Show.

Nous avons joint les mains; C'était bon de le voir. Bien que nous ayons travaillé à l'autre bout du monde et que nous ne nous soyons rencontrés qu'à deux autres occasions, nous avons maintenu un rapport que je trouve assez commun dans la communauté internationale des Bitcoins.

Il m'a emmené à l'étage du studio de De Bitcoin Show, qui appartient à Boris. Il était une fois, Aaron a passé le Lampe de poche à Boris, un journaliste chevronné spécialisé dans les jeux vidéo aux Pays-Bas, qui fait aussi du bitcoin (en plus de diriger sa propre émission de jeux vidéo pour la télévision néerlandaise).

Je leur ai expliqué que mon expérience avait déjà été plus fructueuse au cours des premières heures en Hollande que lors des premiers jours à San Francisco. Quand j'ai demandé pourquoi la scène néerlandaise du bitcoin était si engagée (et je n'avais même pas encore vu à quel point elle était engagée), ils l'ont attribuée à une culture qui, selon eux, a toujours été plutôt techniquement encline – mais dans un grave, bas -avec-à-l'état, genre de cypherpunk pas comme les inclinaisons technocratiques boutonnées, de la Silicon Valley.

Tech-orienté en effet. La rencontre a été un franc succès. Plus de 50 bitcoiners de toute la Hollande (et même de Belgique, me dit-on) ont convergé vers Blast Galaxy toute la nuit. Il y avait une couverture de 5 euros (bitcoin uniquement) et un bar acceptant fiat ou bitcoin, tous les bitcoins étant traités par BitKassa. Aaron a couvert les deux premiers tours; J'ai couvert le troisième et j'ai eu le privilège de payer en Lightning.

J'ai passé la nuit à rebondir, à socialiser et à rivaliser avec un client anonyme pour obtenir le meilleur score au Pac Man (ils ont finalement gagné). J’ai rencontré un homme, l’un des principes du général Bytes, qui lui avait implanté ses clés privées – le geste le plus métallique (littéralement) de l’autonomie cypherpunk que j’ai jamais vu. (Il a porté "Pas vos clés, pas vos pièces!" À un nouveau niveau sous-cutané).

Aux heures de pointe, la pièce était remplie d'alcool, de bitcoins et de masculinité (presque tout le monde était masculin), humide, avec une masse corporelle étouffante et une stimulation intellectuelle. Un ventilateur industriel à l'entrée a lutté avec le musc et la chaleur.

J'avais en quelque sorte brisé la torpeur d'être debout près de 40 heures à ce stade, mais je savais que le second souffle ne durerait pas longtemps. Vers 22 heures, j'ai attrapé Patrick à BitKassa, qui avait gentiment accepté de m'acheter un laissez-passer pour Arnhem. Après deux heures et demie de marche, de train et de taxi (payé par Patrick pour être rémunéré plus tard en satoshis), je me suis retrouvé sur les traces du BnB Molenbeke et j'ai souhaité une bonne nuit à Patrick.

Arrivé dans ma chambre après une brève visite de la maison et un aperçu de ses règles, je me suis effondré sur mon lit et, épuisé dans le sens le plus pur du mot, je suis immédiatement tombé dans un sommeil inébranlable.

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Traduction de l’article de Colin Harper : Article Original

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