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Vivre sur Bitcoin en Europe: envelopper dans l'état «parallèle»

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Vivre sur Bitcoin en Europe: envelopper dans l'état «parallèle»

Le magazine Bitcoin a fourni au journaliste Colin Harper une poignée de sats et l’a libéré en Europe. Ceci est le quatrième versement de sa série «Vivre sur Bitcoin en Europe». Rattraper son retard sur les aventures précédentes de Colin Vivre sur Bitcoin en Europe: D'Amsterdam à Prague, aucun argent requis, Vivre sur Bitcoin en Europe: haut sur le cochon à Arnhem et Vivre sur Bitcoin en Europe: Coup de foudre à Berlin.

Magazine Bitcoin Le journaliste Vlad Costea n'est rentré dans notre chambre d'hôtel que vers 3 heures du matin, ce qui lui a valu un bref repos, son vol ayant décollé vers 7 heures du matin. Je me suis réveillé pour trouver son côté du lit complètement refait, alors je me suis demandé s'il dormait même pas du tout. Il m’a laissé un peu d’argent pour payer le petit-déjeuner accumulé à l’hôtel et je lui ai envoyé du bitcoin en retour.

Après le petit-déjeuner, j'ai rencontré Kevin Mulcrone, un ingénieur logiciel basé à Denver pour RADAR, qui travaille sur Lightning. Nous avions synchronisé avant la conférence et je lui ai parlé de l'expérience Living on Bitcoin. Comme moi, il restait en Europe après l'événement et, avec un peu de temps à perdre dans les jours qui ont suivi la conférence, il a demandé s'il pouvait m'accompagner à Prague.

"Bien sûr, mon frère" était la réponse évidente, car j'étais ravi d'avoir un compagnon de voyage. Et avec sa barbe touffue, son goût pour les bandes de confiture, son dévouement pour Bitcoin et son ambiance généralement décontractée, il serait difficile de trouver un autre compagnon dont la personnalité était si naturelle avec le mien (cela m'a aussi aidé de pouvoir acheter mon billet de train par son intermédiaire. en bitcoin, mais c'était secondaire).

Mais avant de prendre le train de Prague (plus de quatre heures), je souhaitais visiter une partie du mur de Berlin. Je n’avais pas eu beaucoup de temps pour les activités touristiques pendant la conférence, mais c’était un point de repère historique que je devais voir avant de partir.

Vivre sur Bitcoin en Europe: le mur de Berlin
Le mur de Berlin

Le mur, bien que sobre au loin, se dresse avec une gravité sur mesure qui ne devient que plus évidente à mesure que vous vous rapprochez. Son béton – plein de copeaux, de fissures, de graffitis et de fentes de la taille d'un corps – fait plus que raconter une histoire: il dégage une aura d'importance. Le mur de Berlin domine les spectateurs comme le spectre de l'un des changements géopolitiques les plus marquants de l'histoire moderne, l'ascension et la chute de l'Union soviétique.

«Le spectre du communisme», écrit Marx dans le «Manifeste du communisme», est en effet «hante l'Europe» à ce jour – pour le meilleur ou pour le pire, selon les personnes que vous demandez. J'avais vécu cela me hanter lors de mes brèves interactions avec la communauté des hackers de Berlin. Et je le reverrais à Prague, alors que l'impulsion derrière l'ethos du cypherpunk en Europe devenait de plus en plus claire.

Paralelní Polis: Bitcoin accepté «tout le temps»

Nous sommes arrivés à Prague peu de temps avant le coucher du soleil et nous nous sommes dirigés vers Airbnb, que j’avais réservé avec un crédit acheté sur Bitrefill. Après avoir dîné et pris quelques verres de la bière délicieuse et inexplicablement bon marché de la République tchèque, nous nous sommes effondrés de bonne heure afin d’être frais pour notre première journée complète en ville.

Le lendemain, nous avons déjeuné dans une boulangerie tchèque et avons visité un musée d'histoire nationale tchèque. Comme je l’avais fait avec mon autre copain de programmeur, Dustin Dettmer, pendant Vivre sur Bitcoin à San Francisco, Kevin avait agi en tant que distributeur automatique de bitcoins en chair et en os. Mais bon, bon pour lui, car les pièces qu’il a reçues en retour étaient exemptes de KYC (probablement n’auraient pas dû dire cela).

Quoi qu’il en soit, j’étais un peu en retard sur l’écriture de la série d’articles pour cette expérience absurde, nous avons donc décidé de nous lancer Paralelní Polis (PP) faire du travail. Kevin avait une fonction qu’il était en train de coder pour RADAR Ion et qu’il avait besoin de bousculer pour que Bitcoin Coffee Le magasin était un choix évident.

Pour être honnête, j’avais beaucoup entendu parler de ce qu’on pourrait appeler le premier refuge de cypherpunk d’Europe, alors j’avais peut-être trop d’idées préconçues. Mais ce n'était pas ce à quoi je m'attendais. C-base était aussi grincheux, presque comme une maison fraternelle, mais pour les nerds, pas pour les jocks.

Vivre sur Bitcoin: l'état parallèle
L'état parallèle

Mais PP était propre. Élégant, même: un bâtiment industriel moderne qui contredit les intentions anti-étatiques d'une faction intensément dédiée de crypto-anarchistes. Le café Bitcoin n'était qu'un aspect de cette crypto mecca. L'espace des hackers était en construction, m'a-t-on dit, alors il faudrait attendre un autre jour.

J'ai commandé deux blancs plats. Pour mes compatriotes, les Américains moins cultivés en fève, un blanc plat est fondamentalement un café au lait avec moins de lait. C'est ce que je pensais qu'un cappuccino était supposé être, mais peu importe, mec. La langue est arbitraire. J'ai demandé si beaucoup de gens paient en bitcoin. Le barista aux cheveux noirs, vêtu de noir, répondait: «Tout le temps», avec un brin de rire.

Je me rendis compte plus tard que c’était une question idiote, parce que PP – à la fois son café et son espace de travail à l’étage – seulement accepte les crypto-monnaies. Bien sûr, quelqu'un pourrait payer en litecoin, monero ou ether, mais comme, allez, qui ferait ça?

Normalement, apparemment, je le saurais lors de mon dernier jour à Prague. Landon et Guy sont entrés dans le magasin dans le but exprès d'acheter crypto pour payer leurs cafés. Landon, un Américain du Kentucky avec une attitude enjouée, avait entendu parler du PP et était venu explicitement pour acheter du café avec crypto-monnaie. Alors, il a acheté du litecoin. ("Êtes-vous sûr?" Je grimaçais, mais il le dépensait seulement en café.)

Personnellement, j'ai été étonné que quiconque franchisse les étapes supplémentaires d'achat de pièces de monnaie pour acheter du café alors qu'il aurait pu traverser la rue pour acheter une tasse sans le souci supplémentaire. Mais les gens le font tout le temps, m'a dit un barista. Parfois, ils reçoivent 20 personnes par jour.

Un cheval de Troie curieux, pensai-je. Mais c’était là encore: le mouvement à la périphérie du groupe cypherpunk, même s’il ne s’agissait que d’une nouveauté, saignant dans les couches centrales de la société. J’ai évoqué cette conséquence ingénieuse de l’acceptation de bitcoin par Bitcoin Coffee avec un de ses cofondateurs le même jour où Landon a acheté le premier crypto de bébé.

"Cela ressemble au Digital Gold"

Mais je suis en avance sur moi-même, de retour à notre première journée complète à Prague. Nous avons demandé à la fille pixie si elle connaissait de bons restaurants acceptant les bitcoins dans la région. Elle a recommandé un pub tchèque, U Sadu. Après avoir terminé notre café et notre travail, nous nous sommes dirigés vers le pub et avons emprunté un moyen de transport gratuit pour utiliser les transports en commun de Prague (ce qui n’est pas gratuit, mais étant donné que nous n’avons vu aucun chèque officiel des billets validés, cela a été utile. exercice en théorie des jeux).

Kev a commandé un steak et j'ai commandé du porc avec des beignets de pommes de terre, et nous avons tous les deux eu notre faim de bière. J'ai payé le dîner en chaîne, avec Michael, le propriétaire du joint, en train de traiter le paiement lui-même.

Assassinés par des pilsners et des porteurs tchèques tchèques, mais délicieux, nous sommes retournés à l'hôtel pour nous rendre.

La première moitié du jour suivant s'est déroulée sans incident. Nous avons tous deux travaillé pendant la majeure partie de la matinée et au début de l'après-midi. Quand nous avons fini, nous sommes allés dans un musée d'art moderne tchèque (qui était gratuit) et avons ensuite fait une visite nocturne de Château de prague.

«Prendre des notes pour ma citadelle», m'a raconté Kevin lors de la tournée.

Marcus, qui est irlandais mais qui avait déménagé à Prague après avoir obtenu son diplôme universitaire, nous a accompagnés dans notre descente du château (situé sur une colline) jusqu'au centre-ville de la vieille ville. Bitcoin est inévitablement venu et nous avons répondu à ses questions. Après avoir échangé quelques pistes de réflexion sur le «bitcoin starter pack», il a laissé tomber ce qui ressemblait à une bombe.

«Cela ressemble un peu à de l’or numérique», at-il déclaré.

"Oui! Oh, mon dieu », j'ai bafouillé, complètement ébahi. "Vous êtes venu à cela par vous-même."

Ni Kevin ni moi-même n’avons vraiment suscité cette réponse ou utilisé ces mots exacts. Il en est venu à cette conclusion en nous écoutant bavarder à propos de Bitcoin.

Si ce mec peut arriver à cette conclusion en écoutant, alors peut-être que nous avons une chance.

De retour dans la vieille ville et à côté du métro, j'ai demandé son numéro de téléphone à Marcus afin de lui envoyer des bitcoins via DropBit. Je pense que c’est le meilleur moyen de convaincre les gens. Donnez-leur des bitcoins, laissez-les jouer, et ils tireront ensuite leurs propres conclusions.

«Maintenant, vous pouvez dire que vous avez incliné votre guide touristique en bitcoin», a-t-il déclaré avant de descendre dans le métro.

Accrocher avec Hemingway

Kevin et moi sommes allés à la Absintherie, un bar recommandé par Katia Dolzhenko de Trezor, qui vend effectivement de l'absinthe et accepte bitcoin.

Vivre sur Bitcoin - Kevin
Kevin était très heureux de boire de l'absinthe payée en bitcoin.

À l'intérieur, nous nous sommes assis au bar. Le barman m'a salué en tchèque, bien sûr. J'ai fait un sourire maladroit et réticent. Sur un ton aggravé, elle a dit quelque chose à propos de touristes à ses collègues. Je ne connais pas le tchèque, mais j’en sais assez pour comprendre un parent lorsque j’entends un.

Nous avons commandé une absinthe respectueuse et le serveur l'a mise en place. Tandis que l’eau froide coulait de la fontaine et dans nos tasses, effaçant le morceau de sucre contenu dans la cuillère à servir en descendant, je disais à Kevin que j’étais persuadé que j’avais été dans ce bar précis quelques années auparavant. J'étais en visite à Prague avec un autre copain, qui avait étudié à l'étranger avec moi à St. Andrews, en Écosse. Le déjà vu était un peu étrange, pas seulement parce que je suis allé dans ce bar auparavant, mais parce que j'y suis retourné à cause de bitcoin, comme si c'était quelque chose d'inévitable.

Vivre sur Bitcoin: notre configuration d'absinthe
Notre configuration d'absinthe

"Est-ce qu’il n’y avait pas, par exemple, un auteur célèbre qui a tout autant bu de l’absinthe droite?"

Kevin parlait d'Ernest Hemingway, et j'ai répondu en le référant au protagoniste, Robert Jordan, de «Pour qui sonne le glas», qui bave l'absinthe tout au long de l'histoire alors qu'il se bat avec un groupe de résistance aux guérillas dans les montagnes d'Espagne (et poursuit l’affection codépendante d’une jeune fille excessivement délicate, Maria). Dans le coin gauche du bar, Hemingway se dressait en portrait sur les clients qui buvaient les conséquences de l'influence de sa génération sur la «culture». La signification légendaire de cette boisson a été complètement soustraite à la réalité (non, vous ne l'êtes pas. t voir les fées vertes).

Quoi qu'il en soit, il était temps de payer, alors j'ai demandé si je pouvais utiliser Bitcoin. Un serveur élégamment vêtu, aux cheveux blonds coupés court, commença à s'agiter avec un smartphone. Cela lui prit un moment, mais il finit par comprendre et produisit une facture BitPay. Sifflement audible.

Oui, lecteur, sifflez, car je ne pouvais pas payer la note. Mon portefeuille Samourai n’a pas accepté la norme de code QR définie par BIP70, norme que BitPay utilise (pour autant que je sache). C’était la première fois que je rencontrais BitPay lors de mon voyage et j’étais déçu, notamment parce que je ne pouvais pas ajouter «absinthe» à la liste des achats que j’ai directement achetés avec bitcoin. C’était aussi la preuve que ce bar, qui annonçait bitcoin avec un autocollant doré, n’était probablement pas un «vrai» bitcoin.

Comment toxique de moi. Et penser il y a un an, je ne me considérais pas comme maximaliste.

Kevin a payé et, un peu déçu, j'ai suggéré de nous diriger vers la nuit.

L’État parallèle

Techniquement, c'est ici que l'histoire se termine. Le lendemain, je partirais pour la Belgique pour retrouver ma petite amie Molly et nos amis, mais il me restait une dernière chose à faire: je voulais retourner à PP pour interviewer l'un de ses cofondateurs, Pavol.

Kevin et moi nous sommes séparés tôt le matin et je suis allé au café pour travailler. Comme un pécheur avec une conscience coupable, des amis, je l'avoue: j'ai passé le fiat. Hélas, quelle tragédie! Mes convictions sont dans les toilettes; J'ai abandonné mes principes!

Mais non, c'était un peu un soulagement. Je n'avais pas à m'inquiéter de vérifier le restaurant à l'avance ou de faire confiance à quelqu'un d'autre pour l'achat. De plus, je ferais quand même mon chemin vers le PP, ce qui me donnerait encore la possibilité de dépenser du bitcoin en café.

Ivca, une grande femme blonde aux yeux lucides qui gère l’espace de coworking, m’a saluée à mon arrivée. Pavol serait là plus tard, me dit-elle, et elle m’a fait faire un tour rapide, y compris l’espace réservé aux hackers.

Il était plus petit que prévu et contenait une table de conférence dans la salle d'entrée et une salle séparée en verre plane qui, m'a-t-on dit, deviendrait un studio de podcast. PP était en train de lancer un nouveau projet de journalisme multimédia pour la communauté des hackers tchèques, d'où sa construction. Ce sous-sol était jonché de widgets de hackers et de doodads, notamment de quelques découpeurs laser bas de gamme et d’imprimantes 3D. Un ASIC obsolète a collecté la poussière sur une étagère.

En haut, un espace de coworking, dont les clients paient entièrement en crypto-monnaie. Quand PP a commencé, ils ont fabriqué des tables en partie à partir de différents cartons car ils étaient économiques et robustes, m'a dit Ivca. L'esthétique demeure et ajoute un charme urbain et utilitaire à l'espace. En haut se trouve la salle de conférence où se déroulent les débats, les rencontres et (plus récemment) le congrès de PP de Hacker.

Ivca a régalé l’histoire de l’espace des hackers pendant la tournée. Son inspiration remonte à Charte 77, groupe artistique antisoviétique qui s'est manifesté à la fin des années 70 et a été dissout en 1992. Václav Benda, l'un des fondateurs, a rédigé un essai intitulé «Paralelní Polis», traduisant littéralement en «État parallèle», conceptualisant une structure sociopolitique alternative. qui fonctionne à l'extérieur, mais côte à côte avec l'état moderne.

Sur cette base, le PP s'est matérialisé avec toute l'idéologie adoptée par son prédécesseur, mais avec un élément crucial, qui faisait autrefois défaut: la monnaie décentralisée.

«C’est une partie de ce lieu et de ses valeurs», m’a dit Ivca.

En effet, le bitcoin était la pièce manquante et est ce qui rend PP différent des autres communes anarchistes. Il a aussi une monnaie anarchique.

"Une chose que nous montrons aux gens avec des crypto-monnaies, c'est que vous pouvez l'utiliser si vous voulez être membre de la société parallèle", m'a raconté Pavol Lupták, l'un des fondateurs de PP, autour d'un thé noir en verre.

Il a raconté les origines de la communauté qu’Ivca m’avait racontées environ une heure auparavant, mais il avait inclus une discussion sur Ztohoven, groupe artistique de guérilla tchèque réputé notamment pour avoir remplacé le drapeau tchèque au château de Prague par un gigantesque sous-vêtement rouge. (Ce groupe a collaboré avec PP pour pirater les téléphones portables des membres du Parlement afin de s’envoyer des textos appelant à la réforme et de falsifier une explosion nucléaire à la télévision nationale.)

Des perspectives divergentes

L’art est en réalité l’un des piliers de cette cyber-communauté; son symbole triangulaire représente l'art, la science et la technologie, ainsi que les intersections politiques communes de chaque pièce de ce trio. La rupture dans le triangle est censée symboliser le point où les idées radicales, confinées et radicales de PP s’infiltrent dans la conscience plus large de la société. (Exemple: Landon qui vient acheter du café avec crypto-monnaie.)

«Nous voulons être globaux et cibler toutes les personnes ayant un goût pour la liberté. Nous voulons aider les gens à transporter leur vie dans une société parallèle à l'aide de technologies cryptographiques », m'a confié Pavol.

Au début, accepter que la crypto-monnaie était risqué, a-t-il admis. Mais finalement, il a compris, et quelques entreprises locales ont commencé à accepter les bitcoins parce qu’elles savaient que la circulation piétonnière de PP pourrait déborder dans leurs propres magasins.

J'ai présenté à Pavol mon argument selon lequel la communauté Bitcoin d'Europe (ou au moins les membres avec lesquels j'avais eu des contacts lors de ce voyage) étaient, à tout le moins, plus disposés à dépenser et à accepter le bitcoin et, tout au plus, plus de cypherpunk que leurs homologues américains . Il avait tendance à être d'accord et a attribué cela à des différences historiques.

"Contrairement à l'Europe centrale, contrairement à l'Europe de l'Est, les Américains ne s'en rendent pas pleinement compte", a-t-il déclaré. «Parce que vous n'avez aucune expérience du socialisme, de l'autoritarisme et des régimes dictatoriaux. En Tchécoslovaquie et en Europe centrale, nous avons également moins de liberté qu’il ya 30 ans. Mais les gens réalisent que nous allons dans la mauvaise direction, en revenant aux États totalitaires. Le problème, c’est que la différence, c’est que c’est que les Européens centraux, à cause du contexte historique, sont beaucoup plus capables de réfléchir à ces mouvements totalitaires. "

Les Américains, en revanche – et ce sont mes mots – sont complaisants et disposés à échanger des renseignements personnels pour plus de commodité. Certes, certains d’entre nous n’aiment pas cela, et il ya aussi ceux d’Europe qui ressemblent à la plupart des Américains. Mais nous avons vécu dans une démocratie largement libérée des atrocités autoritaires. C’est pourquoi, paradoxalement, les citoyens d’un État doté des capacités de surveillance les plus monolithiques au monde ne sont pas aussi conscients des conséquences de pratiques autoritaires potentiellement naissantes.

«C’est un peu étrange parce que le mouvement original cypherpunk est venu de San Francisco», se souvient Pavol. «Je pense que les États-Unis sont beaucoup moins libres qu’au début des années 90, lors du mouvement cypherpunk. À cette époque, nous avions un Internet plus libre et non réglementé; aucune censure, aucun KYC, aucune AML – rien. "

Cela a progressivement changé avec des éléments tels que le Patriot Act et le système de surveillance contemporain sur lequel Edward Snowden a donné le coup de sifflet.

Peut-être que la différence est simplement exprimée par la confiance: la plupart des Américains, aussi mécontents qu’ils soient avec l’état de choses, font confiance au tissu de notre démocratie.

"Nous ne faisons pas confiance au gouvernement", a déclaré Pavol à propos de son entourage, en plaisantant que tout le monde pense la même chose dans son groupe. Ce n'est donc peut-être pas le meilleur exemple. Vient ensuite l’effet cicatriciel du communisme de l’ère soviétique.

Dire que Timothy May soulève la première ligne de son célèbre «Le Manifeste Crypto Anarchiste» de Marx: "Un spectre hante le monde moderne, le spectre de la crypto anarchie."

J'ai remercié Pavol de m'avoir donné l'occasion de parler (et de l'inspiration) et pris mon congé.

De l’Uber à l’aéroport, j’ai expérimenté ce que je ne peux que comparer à un feu d’artifice intellectuel. J'aurais dû travailler, mais la navigation irrégulière de mon chauffeur me donnait mal à l'aise à chaque fois que je regardais l'écran de mon ordinateur. Alors au lieu de cela, je me suis rempli la tête avec des fantasmes de construire ma propre commune de hackers à Nashville. Ou peut-être que ce serait une commune durable quelque part au milieu de nulle part, une commune crypto-anarchiste équipée de plates-formes minières pour le chauffage et le revenu. Jamais auparavant je ne m'étais senti aussi énergique ou convaincu de travailler à cette époque avec cette technologie spécifique. Prix ​​être damné. C'est un outil qui fonctionne exactement comme prévu.

L'avenir est à nous, amis. Maintenant, sortons et construisons-le.

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Traduction de l’article de Colin Harper : Article Original

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