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Vivre sur Bitcoin en Europe: haut sur le cochon à Arnhem

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Vivre sur Bitcoin en Europe: haut sur le cochon à Arnhem

Le magazine Bitcoin a fourni au journaliste Colin Harper une poignée de sats et l’a libéré en Europe. Ceci est le deuxième volet de sa série «Vivre sur Bitcoin en Europe». Rattraper son retard sur les aventures précédentes de Colin Vivre sur Bitcoin en Europe: D'Amsterdam à Prague, aucun argent requis.

Rolf, le propriétaire du BnB, m'a réveillé vers 8 h 30 alors qu'il se rendait au travail pour lui expliquer comment prendre son petit-déjeuner. Je n’étais pas tout à fait prêt à me réveiller, mais, ayant suffisamment dormi pour reprendre des forces, j’ai commencé à envoyer des messages à Patrick van der Meijde (le fondateur de BitKassa, le point de vente bitcoin utilisé par toute la ville et le moteur derrière lequel Arnhem aime tant le bitcoin) et a commencé à planifier ma journée.

Arnhem fait la promotion de plus de 100 sites acceptant les bitcoins dans sa ville, tous dans le même rayon de deux à trois kilomètres. Pour une ville d'environ 156 000 habitants, il s'agit d'une densité impressionnante de marchands acceptant les bitcoins.

La popularité relative de Bitcoin dans ce domaine est particulièrement révélatrice de la variété des produits que vous pouvez acheter: aliments biologiques, pièces d’auto, confiseries palestiniennes, et même (oui, vraiment) un jeu d’évasion, Arnhem a à peu près tout sous le soleil. Il y a même un magasin de vélos, bien que j’ai décidé de ne pas acheter de vélo d’occasion parce que cela aurait effacé mon budget. Mais Arnhem est une ville extrêmement propice à la marche. Après avoir déjeuné et demandé à Patrick ses endroits préférés (ce qui a suscité une réponse détaillée digne d'un pamphlet de voyage), je me suis efforcé de vérifier à quel point Arnhem est propice au bitcoin.

Mon premier arrêt était lié à ce que Patrick a proclamé être la première et la seule station-service acceptant la technologie BTC en Europe (et peut-être dans le monde entier) parce que mon idiot avait oublié d'apporter un convertisseur de prise pour mes cordons d'alimentation américains.

Un bitcoin-ucopia

Une femme aux cheveux couleur corbeau aux yeux de raton laveur, victime d'une application excessive d'eye-liner, m'a accueillie lorsque je suis entré dans le magasin. Elle m'a assuré qu'ils acceptaient le bitcoin mais ne semblait pas trop fascinée par l'idée qu'il s'agissait de mon seul moyen de paiement. Ils n’avaient pas d’adaptateur, mais ils avaient une tête de chargeur avec un port USB, ce qui était assez proche.

Lorsqu'elle a saisi une tablette pour traiter mon paiement via BitKassa, elle a rencontré un problème. Elle a tapoté le montant avec des clous violets, probablement faux, de plusieurs centimètres de long, uniquement pour que le code QR et les informations de facturation ne puissent pas être chargés. Argent du futur, brah.

"Ne t'inquiète pas pour ça", dis-je en quittant le magasin. Patrick a dit de l'appeler si quelque chose n'allait pas avec les systèmes de point de vente, mais je ne voulais pas le déranger et je pouvais acheter un chargeur ailleurs, j'ai compté.

Maintenant, vous pourriez penser que cet épisode aurait été une source de préoccupation, que toute l'expérience était maintenant menacée à cause de cette impasse. Je n’étais pas trop inquiet cependant. J'avais vu BitKassa en action à Amsterdam, donc j'étais confiant que ce n'était qu'un problème. Optimiste, je me suis ensuite dirigé vers Mijn Tafel.

La vitrine de Mijn Tafel

Ce magasin d’épargne se traduit littéralement par «ma table». Sur le plan conceptuel, c’est un peu comme la plupart des magasins d’antiquités des États-Unis où les vendeurs louent de l’espace à un propriétaire de magasin pour présenter leurs produits.

Tirant une grande partie de mon esthétique de ce consumérisme de seconde main, je frissonnais de joie. La perspective qu'un magasin d'aubaines accepterait Bitcoin était trop. Comme d’habitude, je me suis assuré que le magasin prenait réellement du bitcoin avant de commencer à magasiner. Une fois la confirmation obtenue, je suis allée creuser.

Je devais me fixer une casquette. Une fois à l'intérieur du magasin, la pie en moi a été libérée et je voulais accumuler toutes les choses. Les vêtements étaient à vendre, bien sûr, avec le mélange habituel d’outils ménagers, de bric-à-brac et de produits que vous pouvez trouver dans tous les magasins Goodwill des États-Unis. Il y avait aussi des produits électroniques, des antiquités, des denrées alimentaires et (si l'on peut croire) une étagère entière de ketchup Heinz.

Il y avait aussi des disques – beaucoup d'entre eux. Je passais le plus clair de mon temps à regarder les différents vinyles en purée dans des caisses et des boîtes autour du magasin. (Désespérante de recréer une version moins efficace, mais en apparence plus pure, de la même musique que nous pouvons télécharger sur Spotify, Apple Music ou de torrenting online, ma copine et moi faisons partie du pli millénaire stéréotypé du vinyle.)

Les hollandais (ou du moins ces hollandais) ont un penchant pour le rock classique et le blues old school, avec un mélange particulier de country classique et de cheveux en métal parsemés entre eux. Il y avait des disques étranges de groupes dont je n'avais jamais entendu parler avec des reprises terriblement étranges, ainsi que des disques néerlandais que je n'avais aucune raison d'essayer de déchiffrer.

À ma grande joie, j'ai trouvé plusieurs copies de disques du groupe Steve Miller, de Pink Floyd, des Beatles, de Johnny Cash, de Creedence Clearwater Revival, de Chuck Berry et de Queen, entre autres. De nouveau, j’ai dû me fixer un plafond (est-ce que j’achète Animaux ou Soucoupe de secrets?, Abbey Road ou The Beatles Greatest Hits?).

Après avoir passé une heure à parcourir des disques, je me suis finalement installé Animaux et Abbey Road. Un homme d'âge moyen vêtu de lunettes et coiffé d'une touffe de cheveux blonds à poils fins me vérifia.

Je lui ai demandé combien de fois les gens choisissaient de payer en bitcoin.

«Pas grand chose» répondit-il. "C’est peut-être un ou deux par mois", ce qui, selon moi, signifiait que presque personne d’autre que Patrick ou Annett de Boer, l’un des partenaires commerciaux de Patrick et l’autre missionnaire en chef des bitcoins de BitKassa, ne l’avait fait.

Mon paiement sur la chaîne a été accepté assez rapidement. J'ai remercié le commerçant et suis parti.

Du côté des plus doux

Jubilant, j'ai traversé la rue pour un autre magasin acceptant les bitcoins, Nablus Sweets. Après ce voyage, ma petite amie et moi-même serions en vacances à Bruxelles avec certains de nos amis. Je voulais donc leur apporter un cadeau de pendaison de crémaillère (et aussi pour les convaincre que mon travail et mon secteur sont réels, car rien ne dit: , vraiment, c’est vraiment de l’argent légitime et certainement pas des points ponzi sur Internet "comme une boîte de bonbons du Moyen-Orient).

Un homme palestinien de petite taille, au rasage impeccable, a répondu à toutes mes questions dans un anglais hésitant. Au-dessus du comptoir, des plateaux à plusieurs niveaux mettaient en valeur des friandises alléchantes: baklava aux pistaches roulées et aux noix, gâteaux aux amandes imbibés de sirop, nids minuscules contenant des «œufs» de pistache à l'intérieur. J'ai acheté deux petites boîtes de ce qui précède et quelques autres, une pour moi (pour être inhalée plus tard dans la nuit) et une pour le couple que nous visiterions. Le commerçant a entassé les bonbons à la canne à sucre dans deux récipients à emporter. J'ai encore payé dans la chaîne et lui ai souhaité une bonne journée.

En sortant, je me suis rendu dans un magasin d’électronique pour un adaptateur de prise – qui se trouvait également dans la même rue. L’achat d’un adaptateur est à peu près aussi exaltant que cela puisse paraître, alors je vous épargne les détails. Oh, j’étais presque la première personne à payer par le biais de Lightning, mais je n’avais pas assez de capacité de sortie.

En tout cas, je n’étais parti que depuis une demi-heure et j’avais déjà réussi à dépenser tout mon budget quotidien. Certes, je ne passerais aucun de ces achats à la société.™, car ils n’étaient pas essentiels. Cela dit, j’étais confronté au problème inverse que j’avais eu à San Francisco; Je trouvais trop façons de dépenser bitcoin. Il me faudrait le ramener – du moins à Arnhem – si je ne voulais pas vider mon portefeuille avant d’atteindre le deuxième pays de mon itinéraire.

Je veux dire, allez, vous avez tous acheté des disques vinyles et des bonbons palestiniens avec des sats. Y avait-il une limite à ce que je pourrais acheter ici dans cette oasis de bitcoin? Probablement pas. Une séance de magasinage satoshi réussie d’une heure ou plus avait fait naître en moi la confiance de pouvoir acheter à peu près n'importe quoi: un chiot, un bonsaï, un équipement de bondage en cuir, un coussin péteur, une découpe grandeur nature de Johnny Cash me donnant la doigt.

En toute sincérité, voici quelques-unes des choses que j’aurais pu acheter mais que je n’avais pas achetées: une coupe de cheveux, des pièces de voiture, un vélo électrique / de route / de ville, une expérience de jeu d’évasion, des services d’aménagement paysager, des vêtements pour bébés, des articles en cuir raffiné, du matériel de sport , matériel de plongée, jeux de société, bijoux, visite du musée du vin, gâteau d'anniversaire, billet pour le théâtre sur la scène locale, tente extensible, rendez-vous chez le dentiste, accordage du piano, acupuncture, ordinateur, cours de couture et nouveautés hollandaises (ce que, je discernerais et que j'aurais plus tard confirmé par un résident néerlandais, est clairement dérivé de LA).

Au coeur de la ville

Je vivais haut sur le porc comme ils diraient à la maison dans mon magnifique état du Tennessee. Sur mon deuxième jour de vie sur bitcoin à San FranciscoJe vivais toujours avec le crédit Uber Eats et j'avais réussi à me verrouiller hors de l'appartement où je restais. Des choses terriblement ennuyeuses.

Autre chose: tout cela se passait dans la même rue, Steenstraat. Il y avait essentiellement deux poches de marchands acceptant les bitcoins dans la ville: dans cette rue et dans les petites rues qui l'entourent, et dans le centre-ville (les effets de réseau semblaient prendre racine). Après avoir passé suffisamment de temps dans ce domaine, j’ai entamé la promenade très facile au cœur d’Arnhem.

En chemin, j'ai comparé les notes mentales entre ce voyage et celui de San Francisco. La région de la baie m'avait conditionnée à ne faire confiance qu'aux sources principales pour les lieux acceptant les bitcoins, car presque toutes les ressources en ligne se trompaient toujours. Ici, cependant, j’avais l’impression de pouvoir me promener jusqu’à ce que j’ai trouvé l’équivalent néerlandais d’un autocollant «Bitcoin Accepted Here». Et bien sûr, juste au moment où cette pensée me traversait la tête, je levai les yeux et le magasin à ma gauche avait une déclaration «Wij accepteren bitcoin» (nous acceptons bitcoin). Ce n'est pas un embellissement, une exagération ou une vérité fausse: c'est vraiment arrivé.

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Autocollant «Nous acceptons bitcoin» à la caisse à Arnhem

J'ai pris note du magasin (une épicerie bio) pour pouvoir m'arrêter le lendemain. Pour mon prochain arrêt, je me suis dirigé vers Anne et Max, un café que Patrick a recommandé pour une collation et un café.

L'endroit était plein à craquer. Une jeune femme blonde travaillait au registre et à la machine à expresso. Quand j'ai demandé si je pouvais payer en bitcoin, elle a semblé un peu ennuyée, avec le café très animé.

«Bien sûr, vous pouvez payer en bitcoins», dit-elle, un peu pressée.

J'ai commandé un gâteau au lait et à la pistache aux graines de pavot et je me suis assis à l'extérieur.

Déplacer l'aiguille

Mon ordinateur était presque mort mais je me suis connecté pour essayer de travailler. Patrick et moi allions et venions sur Telegram pendant que je racontais ma journée jusqu'à présent. Apparemment, j’avais un impact visible sur le flux de données de BitKassa.

"Hé, vous appuyez sur les statistiques de paiement", m'a-t-il dit, car les achats de la journée avaient apparemment déplacé l'aiguille sur le tableau des flux de paiement en direct figurant sur le site Web d'Arnhem Bitcoinstad.

C'était plutôt chouette, pensai-je. Mon objectif étant de modifier davantage les statistiques, j'ai terminé mon goûter bougie-cul et je me suis rendu chez un boucher italien dans le centre-ville. Encore une fois, j'étais

J'étais étonné de ce que j'achetais: focaccia fraîchement cuite au four, saucisse à la truffe et fromage à la truffe. Cela me ramène à mes semaines de voyage en Espagne, en France et en Italie avec mes copains, des étudiants itinérants vivant dans des sandwichs grossièrement construits à partir de viande, de pain et de fromage de différentes régions.

Seulement cette fois je payais en bitcoin. J'ai posé à la boutique une question qui me démangeait de curiosité depuis mon premier achat à Arnhem: pourquoi tant les marchands acceptent-ils Bitcoin? Est-ce, lui ai-je demandé, parce que Patrick est vraiment trop charmant et convaincant? (Avec des yeux bleus clairs, un sourire contagieux et une disposition facile, il est l’incarnation la plus pure d’affable.)

«Oui», l'homme corpulent et d'âge moyen acquiesça de la tête, souriant.

Mais c'était plus que ça aussi. Il pense, comme la fille aux yeux de chat d’hier, qu’il ya vraiment quelque chose à faire avec ce bitcoin, que les paiements numériques sont l’avenir (j’en déduis que Patrick, Annett et ses autres partenaires étaient vraiment doués pour convertir les gens en cause).

Pourtant, il ne tient aucun bitcoin de ses ventes, car il gagne immédiatement en fiat.

«Je laisserai ça aux plus jeunes comme toi», a-t-il déclaré. J’ai payé, je l’ai remercié et, satisfait du trajet de la journée, je suis retourné au BnB pour une sieste.

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Ma course pour la journée

Enfin, un vélo!

Ce soir-là, Patrick m'a accueilli chez moi avec une paire de vélos. Nous allions dîner dans l'un de ses lieux favoris acceptant les bitcoins et nous voyagions à la manière hollandaise typique (enfin, je pouvais me lever des pieds). Quoi de mieux, il m’a offert le vélo électrique, qui m’a propulsé sans effort à travers les voies vertes d’Arnhem pour Meem: Eten en Drinken.

Alors que nous commandions des bières et attendions d’être rejoints par un autre bitcoiner, que nous appellerons Gup, j’ai raconté ma journée et félicité Patrick pour le travail accompli par lui et son équipe. J'ai également posé la même question que j'ai posée au boucher: pourquoi tant d'endroits l'acceptent-ils?

Sa perspective était simple: pourquoi pas? Les marchands n’ont aucun intérêt à utiliser son service, puisqu’il encaissera le bitcoin en virement bancaire et leur virera le montant des ventes en espèces s’ils le souhaitent. En outre, l'effet de réseau est aggravé par le fait que de plus en plus de marchands voient leurs voisins le faire et le voient comme acceptable

«Ils n’ont rien à perdre s’ils utilisent BitKassa. Ils étaient simplement disposés à essayer de voir ce qui se passait. Et quand il a commencé à croître, les marchands ont entendu d'autres marchands que cela fonctionnait (mais toujours très peu de clients) », a-t-il déclaré.

L'effet de réseau

En fait, peu de clients, à part Patrick et son équipe, l'utilisaient – du moins à ce moment-ci. Jusqu'au mois d'octobre 2019, par exemple, BitKassa a traité 22 paiements en chaîne (dont six étaient des miens) et 26 paiements Lightning (dont trois étaient des miens) pour une valeur totale de 925 euros.

Pas trop mal, tout compte fait, et les paiements Lightning ont dépassé ceux sur la chaîne pour quatre des cinq derniers mois. Les paiements ont toutefois eu tendance à baisser depuis l'explosion du marché en 2017; À son apogée, Arnhem a enregistré 147 transactions pour un montant de 9 400 euros en juin 2017. Depuis le début du service de Patrick, en mai 2014, BitKassa a supervisé 197 287 euros d'achats en bitcoins, soit une moyenne de 2 989 euros par mois. Certains marchands gardent le bitcoin, certains vendent la moitié et en conservent la moitié, et certains demandent simplement à BitKassa de se convertir immédiatement en fiat, m'a dit Patrick.

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Journal mensuel des transactions bitcoins de BitKassa. La source

Bien entendu, certains endroits sont tombés du cheval et n'acceptent plus le bitcoin. Je suis tombé sur deux magasins qui entraient dans cette catégorie (un magasin de téléphone et un magasin de costumes). L’église St. Eusebius, une célèbre cathédrale qui a été réduite en ruines pendant la Seconde Guerre mondiale, l’acceptait aussi et j’attendais avec impatience une visite. Mais comme Patrick l'a dit, "chaque fois qu'un client de bitcoin se présentait, une autre nouvelle vieille dame était derrière le comptoir et ne savait pas quoi faire."

Gup nous a finalement rejoint et nous avons tiré le taureau sur quelques bières, profitant de cette occasion pour disséquer les différences culturelles entre les bitcoiners et les précoiners néerlandais et américains. J'ai commandé la spécialité automnale, un plat de venaison alléchant qui était si tendre et somptueux qu'il n'aurait pu l'être Sangle arrière. Patrick a eu la gentillesse de me préparer à dîner, ce que j’ai apprécié après avoir dépensé mon budget pour la ville au cours des deux premières heures de sortie ce matin-là.

Beaucoup a été dit, ivre et mangé pendant le dîner, mais je suis à court de mots, nous allons donc terminer maintenant. Je n’ai même pas encore abordé les manigances de la deuxième journée, qui étaient certes négligeables.

Le lendemain, je suis allé à Mimint, l’épicier bio que j’ai passé la veille, et j’ai acheté du kombucha (fou, non?) et des fruits pour compléter les produits de charcuterie que j’ai achetés l’autre jour. Une femme maigre, au sourire large, avec des cheveux noir de jais et un visage maigre a acheté mon achat. Elle corrobora ce que Patrick avait dit la nuit précédente: l'effet de réseau était extrêmement persuasif pour l'intégration de nouveaux marchands.

«Les nouveaux magasins voient les autres le prendre, puis ça leur convient», a-t-elle déclaré, ajoutant qu'Annett avait embarqué dans son magasin.

Alors que je me dirigeais vers la gare (ramassant un parapluie au magasin d'aubaines parce qu'il pleuvait, ainsi qu'un autre adaptateur et des pâtisseries hollandaises dans un supermarché local), j'ai été étonné de voir à quel point l'équipe de BitKassa, composée de 4 personnes, était différente. avait fait sur le taux d'adoption dans cette ville. Patrick s’occupe principalement de l’embarquement aux côtés d’Annett, m’a-t-il dit, tandis que leur autre cofondateur, Rogier Eijkelhof, codait le terminal PoS. Patrick oublie la rémunération des marchands, qui selon lui est en grande partie automatisée, et les virements bancaires directs qu'il fait proviennent de son service de courtage – un comptoir d’achat et de vente en bitcoins pour les clients néerlandais qui constitue la majeure partie des revenus de son entreprise.

Avant Bitcoin, Patrick était consultant pour des banques néerlandaises, mais après avoir changé de camp, il a passé sa vie professionnelle à faire du prosélytisme, à attirer de nouveaux utilisateurs et à fournir une infrastructure essentielle à l'écosystème Bitcoin. Cela m’a fait réfléchir: pourrais-je être aussi convaincant qu’il a été et transformer Nashville, la ville musicale américaine, en sa ville bitcoin?

Un homme peut rêver, pensai-je, en montant dans le train (que Patrick a payé et qui a été remboursé en bitcoin), à Berlin. Au moment de notre embarquement, un chef de train jovial a salué chaque passager avec un «Hallo!» Flottant et a rebondi dans les allées pour vérifier les billets.

Sa positivité était conforme à mon optimisme après mon séjour à Arnhem, et je le prenais pour de bon augure pour le reste de ce qui était déjà en train de se transformer en un voyage stellaire.

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Traduction de l’article de Colin Harper : Article Original

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